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08/03/2018 06:00 EST | Actualisé 08/03/2018 06:00 EST

Les bonnes intentions ne suffiront pas à atteindre la parité

Les femmes sont la moitié du monde. Elles doivent constituer la moitié des Parlements.

Getty Images/iStockphoto

Le 8 mars est jour de mémoire, de bilan et de prospective sur la condition des femmes. Chez nous comme ailleurs dans le monde nous traçons le portrait des avancées et des reculs, des problèmes et des défis qui concernent la moitié féminine du monde. En tant qu'anciennes parlementaires nous nous préoccupons particulièrement de la place des femmes en politique. Nous avons certes constaté des progrès au cours des dernières décennies. Depuis l'obtention du droit de vote des femmes en 1940, celles-ci ont fait leur entrée à l'Assemblée nationale du Québec, imprimé leur marque sur nos lois et nos programmes publics, occupé les plus hautes fonctions. Pourtant, les acquis sont fragiles. Entre 2012 et 2014, nous perdions 5,6% de députées au Parlement. Comme quoi la progression n'est pas linéaire et constante. Si nous n'y prenons garde et surtout si nous pensons que la situation s'améliorera d'elle-même, par un mouvement naturel de l'histoire, nous allons au-devant de bien des déceptions.

C'est pourquoi nous nous permettons de vous interpeler aujourd'hui. En cette période de précampagne électorale, en tant que chefs de partis, vous avez déjà indiqué que vous étiez favorables à la parité et souhaitiez attirer davantage de femmes dans vos rangs. Tant mieux si cela porte fruit. Nous croyons toutefois qu'il faut plus que des bonnes intentions. Nous pensons qu'il faut doter la société québécoise d'une loi sur la parité qui s'inscrira dans la durée, transcendant les humeurs des dirigeants et les idées à la mode. En ce sens, le 6 décembre dernier nous présentions un mémoire à la Commission des relations avec les citoyens comportant une proposition en deux volets : Le premier contiendrait l'obligation pour chaque parti politique de présenter au moins 40% de femmes lors d'une élection. Nous nous situons dans ce qu'on appelle la « zone paritaire », fixée entre 40% et 60% de candidatures féminines. Le deuxième volet du projet de loi inclurait une bonification par le Directeur général des élections, du financement des partis politiques qui ont atteint l'objectif de 40% de femmes élues à l'Assemblée nationale. Cela est d'autant plus envisageable que ce financement provient maintenant à près de 80% de fonds publics.

Notre raisonnement est le suivant : une loi sur la parité créerait une norme, elle indiquerait la voie à suivre collectivement et servirait de guide aux partis politiques, au-delà des efforts de personnes ou de groupes gagnés à la cause. Par exemple, ce fut le même principe qui fut à l'origine de la loi sur l'équité salariale, enviée par bien des pays dans le monde. Au lieu d'attendre que des femmes qui s'estiment lésées ne déposent une plainte au nom des Droits et Libertés de la personne, la loi est venue créer une obligation d'équité de la part des entreprises, renversant ainsi le fardeau de la preuve. De la même manière, nous pensons qu'une loi sur la parité enverrait un signal clair que la société québécoise veut un Parlement paritaire et que les moyens doivent être pris pour y parvenir. Cela aurait un effet mobilisateur sur les femmes et les conforterait dans l'idée qu'un Parlement c'est aussi leur place à elles. Car il ne faut pas se le cacher. L'un des obstacles importants à l'entrée des femmes en politique, c'est la piètre qualité de leur perception du pouvoir. Presque exclusivement exercé par les hommes pendant des siècles, le pouvoir a établi ses codes, ses règles, ses armes, son langage, sa culture. Pendant ce temps, les femmes, consacrées à l'univers domestique, ont peu développé le goût d'investir la sphère publique. Lorsqu'elles se sont mises à embrasser toutes les professions, à prouver leurs compétences dans tous les métiers, elles sont demeurées toutefois aux portes du pouvoir. Ce n'est que récemment, il y a à peine quelques décennies, qu'elles ont commencé à franchir ces portes. Si elles y ont pris leur place, fait leur marque, pourtant, le monde du pouvoir demeure pour un grand nombre associé à des valeurs souvent négatives, peu inspirantes.

Ce qui peut contribuer plus profondément à rendre l'univers politique attirant pour les femmes, c'est de prendre les moyens pour qu'elles y soient à part entière, convaincues que c'est normal et que cela ne fait que refléter la composition de la société.

La Commission des relations avec les citoyens que nous avons évoquée plus haut doit déposer sous peu son rapport sur La place des femmes en politique. Espérons que celui-ci aura un peu de mordant et ne se contentera pas de proposer des aménagements à la vie parlementaire. Ceux-ci pourront avoir un effet bénéfique une fois des députées élues, mais ils ne suffiront pas à vaincre leur résistance face au pouvoir. Ce qui peut contribuer plus profondément à rendre l'univers politique attirant pour les femmes, c'est de prendre les moyens pour qu'elles y soient à part entière, convaincues que c'est normal et que cela ne fait que refléter la composition de la société. Pour cela, il faut envisager des mesures législatives.

Les femmes sont la moitié du monde. Elles doivent constituer la moitié des Parlements.

Cosignataires du texte: Marie Malavoy, Hélène Daneault, Louise Harel, Christiane Pelchat et Carole Théberge; pour le Comité des femmes de l'Amicale des anciens parlementaires.

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