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09/05/2017 08:48 EDT

Inondations: «Il y a de l'espoir devant nous», dit Martin Coiteux (VIDÉO)

Le niveau de l'eau baisse dans l'ouest du Québec, a confirmé ce matin le gouvernement Couillard, ce qui donne de l'espoir aux résidents inondés dans ce secteur. Toutefois, la situation demeure plus préoccupante dans les environs du lac Saint-Pierre, où le niveau de l'eau risque de monter encore jusqu'à vendredi.

« On commence maintenant une phase de lente décroissance des niveaux, surtout dans le bassin qui vient de la rivière des Outaouais, a indiqué le premier ministre Philippe Couillard en conférence de presse mardi matin, après avoir indiqué qu'une « dose d'incertitude » demeure présente.

« Il y a de l'espoir devant nous, parce que ce qu'on disait hier – qu'on allait atteindre les maximums entre lundi et mercredi – ça se confirme », a renchéri son ministre de la Sécurité publique, Martin Coiteux. Le débit de l'eau a ainsi commencé à baisser pendant la nuit au barrage de Carillon.

« Ça veut dire qu'on va voir au cours des prochaines semaines une baisse des niveaux dans les secteurs qui sont très affectés – que ce soit Deux-Montagnes, Oka, Pierrefonds, l'île Bizard, des secteurs de Laval », a poursuivi le ministre. « Il faut qu'on soit patient », a cependant ajouté M. Coiteux, en rappelant que l'eau ne peut se résorber « du jour au lendemain ».

«Il faut être réaliste. Il faut penser qu’on s’en va vers un recul des eaux qui va être complété seulement vers la fin du mois. [...] C'est conditionnel aux prévisions météo que nous avons.» - Martin Coiteux

Les riverains du lac Saint-Pierre ne sont cependant pas au bout de leurs peines, puisque « les marées élevées que nous connaissons actuellement empêchent un dégagement un peu plus rapide des eaux » à cet endroit, a précisé le ministre. À cet endroit, « ça va être plus vers vendredi, vers la fin de la semaine, qu’on va voir une diminution graduelle des niveaux » d'eau.

Les autorités s’attendent à ce que le niveau du fleuve et du lac augmente de 20 à 30 cm au cours des prochains jours, une situation particulièrement préoccupante pour les résidents de Yamachiche, Louiseville et Maskinongé.

Plus de 2700 maisons inondées

Selon Martin Coiteux, le nombre de municipalités touchées, de résidences inondées et d'évacuations « est pas mal proche du maximum » à l'heure actuelle, mais ces chiffres pourraient néanmoins augmenter légèrement au cours des prochains jours.

L’état de la situation au Québec :

  • 171 villes et municipalités sinistrées;
  • 11 municipalités en état d’urgence (Deux-Montagnes, Gracefield, Île-Cadieux, Laval, Mandsfield-et-Pontefract, Montréal, Pincourt, Pontiac, Rigaud, Saint-Eustache et Terrasse-Vaudreuil);
  • 2733 résidences sont inondées par la crue des eaux;
  • 1940 personnes ont évacué leur résidence;
  • 486 routes sont touchées par la crue des eaux au Québec.

Source : Urgence Québec et municipalités

Le ministre de l'Environnement, David Heurtel, a pour sa part souligné que les employés du ministère sont en étroite communication avec les municipalités touchées, notamment pour s'assurer qu'il n'y a aucun problème avec les usines d'épuration.

« Les usines sont équipées pour traîter les eaux provenant des crues. Il n’y a aucun cas recensé [de] problème par rapport à la production d’eau potable de ces usines », a-t-il dit. « S’il y avait un problème, une situation, les municipalités enverraient […] des avis d’ébullition, mais pour le moment, ce n’est pas le cas. »

Le ministre des Transports, Laurent Lessard, a pour sa part indiqué que les automobilistes peuvent maintenant circuler sur l'autoroute 50 en Outaouais, et l'autoroute 155 en Mauricie. Un pont de New Richmond, en Gaspésie, a toutefois été fermé en raison d'amoncellements qui ont déformé un pilier, et l'effondrement d'un ponceau a forcé la fermeture de la route 138 entre Baie-Johan-Bettez et Natashqan.

Le directeur des mesures d'urgence de la Sûreté du Québec, Jimmy Potvin, a pour sa part indiqué que les recherches se poursuivent pour retrouver une fillette de 2 ans qui se trouvait dans une voiture qui a été emportée par la crue des eaux à Sainte-Anne-des-Monts. Le corps de Mike Gagnon, un homme de 37 ans qui se trouvait dans la même voiture, a été retrouvé lundi.

M. Potvin a également fait savoir que la SQ n'a pas eu besoin d'utiliser son pouvoir de coercition pour forcer des citoyens à évacuer leur résidence, et qu'elle n'a pas répertorié d'événements criminels dans les municipalités inondées.

Du côté de l'armée canadienne, qui a déployé 1650 soldats au Québec, le brigadier général Hercule Gosselin a annoncé que le chef d'état-major Jon Vance se rendra dans trois villes de la province mardi pour suivre les opérations en cours. Cette tournée a été entreprise à Rigaud en matinée, et elle se poursuivra à Pierrefonds et à Gatineau.

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Des dons pour « combler les trous des programmes gouvernementaux »

Dans un point de presse donné peu après midi à Laval, le premier ministre Couillard a invité les Québécois à donner généreusement au fonds spécial que la Croix-Rouge a mis sur pied pour aider les victimes des inondations. Il avait fait de même plus tôt en matinée, en soulignant que les Québécois peuvent aider leurs concitoyens, comme ils le font à d'autres moments pour des étrangers.

« La Croix-Rouge est là parfois pour combler les trous dans les programmes gouvernementaux, pour s’assurer qu’on peut aider les gens de toutes sortes de façon », a souligné M. Couillard.

Ces dons « permettront de compléter les programmes gouvernementaux », a aussi dit le vice-président de la Croix-Rouge canadienne, section Québec, Patrice Mathieu. L'argent pourrait par exemple permettre de fournir des vêtements, des meubles ou des travaux de rénovation, en autant qu'il s'agisse de besoins essentiels reliés à une résidence principale, a-t-il précisé.

Le fonds spécial de la Croix-Rouge a été annoncé lundi. Le gouvernement Couillard y a injecté 500 000 $ et a fait savoir qu'il assumera les coûts administratifs de l’opération. La Ville de Montréal y a injecté 250 000 $ et Laval a a annoncé une contribution de 50 000 $.

La situation par région

À Montréal, le maire Denis Coderre a obtenu l'appui unanime du conseil municipal pour prolonger de cinq jours l'état d'urgence en vigueur dans les arrondissements de Pierrefonds-Roxboro, L’Île-Bizard–Sainte-Geneviève et Ahuntsic-Cartierville, et dans les municipalités liées de Sainte-Anne-de-Bellevue et Senneville. Quelque 400 résidences demeurent inondées, dont 240 ont été évacuées.

À Rigaud, la municipalité de la Montérégie la plus touchée par les inondations, le niveau de l'eau de la rivière des Outaouais a baissé de cinq centimètres depuis le début de la journée, a confirmé mardi matin le maire Hans Gruenwald. D'autres évacuations sont prévues dans la journée.

À Laval, la sécurité civile dit poursuivre ses interventions sur le territoire pour assurer la sécurité des riverains des rivières des Prairies et des Mille Îles. Mardi matin, la Ville rapporte que 72 personnes ont été évacuées de leur résidence. Des infiltrations d'eau sont signalées dans 189 résidences. Des rues et des terrains sont aussi inondés.

Dans les Laurentides, la municipalité de Deux-Montagnes, qui a décrété l'état d'urgence lundi après-midi, pourrait également décréter de nouvelles évacuations au cours de la journée. La ville d'Oka continue également de lutter contre la crue des eaux.

À Gatineau, la Ville dit avoir constaté à l'aube que les niveaux d'eau ont « diminué légèrement » et croit que l'eau se retirera « graduellement » dans la mesure où aucune précipitation importante n'est prévue cette semaine. La municipalité estime que l'eau a atteint son niveau maximal dans la plupart des endroits le long de la rivière des Outaouais, entre Mattawa et la région de Hawkesbury/Grenville.

De nombreuses rues restent fermées sur le territoire, de sorte que la circulation demeure donc plus complexe qu'à l'habitude. Les citoyens sont invités à limiter leurs déplacements, et à utiliser les transports en commun. Les bureaux des gouvernements du Canada et du Québec et plusieurs écoles de la région sont toujours fermés.

Plusieurs tronçons routiers sont également fermés en Gaspésie et dans l'est du Bas-Saint-Laurent en raison des accumulations d'eau sur la chaussée. Le débit des rivières a diminué partout en Gaspésie, tout en demeurant élevé. Dans l’est du Bas-Saint-Laurent, le débit de la rivière Matapédia continuait toutefois d'augmenter mardi matin.

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