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05/07/2014 03:09 EDT | Actualisé 06/07/2014 06:48 EDT

Lac Mégantic: le premier anniversaire se met en branle dans la bonne humeur

Les enfants s'en sont donné à coeur joie lors de la première activité de la journée à Lac-Mégantic, samedi, plongeant vigoureusement leurs petites mains dans des seaux remplis de poissons pour les ensuite les lâcher dans le plan d'eau.

La mairesse de la municipalité, Colette Roy Laroche, a donné le coup d'envoi à la journée en invitant les personnes présentes - plusieurs dizaines étaient sur la plage sur le coup de midi - à voir en cette activité d'ensemencement des quelque 5000 poissons un signe de vie et de renouveau.

"Votre participation à cette activité est fort appréciée et contribue à réaliser notre objectif, celui de souligner la vie dans les eaux de notre magnifique lac", a affirmé la première magistrate de Lac-Mégantic, qui continue à exercer ses fonctions même si son mari a de graves problèmes de santé.

La présence des enfants était capitale aux yeux de Valérie Couture, coordonnatrice d'un organisme nommé Constellation 0-5 ans: "Les enfants nous obligent et nous forcent à se tourner vers l'avant", a-t-elle plaidé.

La journée de samedi sera chargée en émotions à Lac-Mégantic. La journée, la soirée et la nuit seront émaillées d'activités visant à célébrer la vie et le renouveau, mais aussi à honorer la mémoire des 47 victimes du déraillement meurtrier survenu il y a un an.

Les activités de la journée, principalement destinées aux familles, culmineront avec une marche nocturne qui se mettra en branle sur le coup de 1 h 16 en face de l'église Sainte-Agnès, celle-là même qui surplombe le centre-ville dévasté par le train fantôme.

Le choix de l'heure de départ n'est pas fortuit: c'est vers cette heure, l'an dernier, que le convoi pétrolier a explosé au coeur de Lac-Mégantic, dans la nuit du 5 au 6 juillet.

Une "messe réconfort" sera célébrée à 23 h 55, soit quelques heures à peine avant la tenue d'une cérémonie plus officielle, dimanche en fin d'avant-midi, à laquelle assisteront plusieurs dignitaires, dont le premier ministre Philippe Couillard.

La messe commémorative de dimanche sera présidée par l'archevêque de Sherbrooke, Luc Cyr, qui prononcera également l'homélie, comme le lui a demandé le curé de Lac-Mégantic, l'abbé Steve Lemay.

Comme ce fut le cas l'an dernier, la messe sera diffusée en direct sur RDI. À Lac-Mégantic, des écrans géants seront installés aux abords de l'église pour permettre aux citoyens de la municipalité d'en suivre le déroulement.

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