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Situation délicate : quoi offrir à notre hôte pour l'Action de grâce

10/10/2014 10:15 EDT | Actualisé 10/12/2014 05:12 EST

Situation délicate :

Pour le weekend de l'Action de grâce, j'irai avec mon frère, pour la toute première fois de nos vies, rencontrer la famille d'une tante perdue depuis le début du siècle dernier.

C'est son fils qui nous reçoit pour ces retrouvailles. Puisqu'ils sont à Vancouver sur la côte ouest du Pacifique, nous nous rendrons par avion.

Que suggérez-vous comme cadeau d'hôte, de maître de maison, pour ce cousin inconnu qui nous recevra? Préférablement quelque chose de pas trop encombrant à emporter, j'espère. Ou, devrions-nous plutôt prévoir d'acheter quelque chose sur place?

Solution(s) :

À la base, le rite du cadeau pour l'hôte est pour se désengager de son obligation de recevoir à son tour.

La règle de l'étiquette sociale, pour toute invitation reçue est simple : réciproquer. Typiquement on reçoit à son tour au sein de la même saison, soit dans les trois mois.

De nos jours, avec les gardes partagées, les activités parascolaires et nos emplois du temps débordants, la coutume a évoluée et plusieurs s'acquittent de cette dette en préférant offrir un cadeau d'hôte(sse) tout de suite en arrivant en visite.

Dans votre cas, vu la distance géographique et le récent renouvèlement de ce lien familial, recevoir dans le délai recommandé n'est probablement pas possible.

Pour éviter d'être encombré pour le trajet aérien et d'aussi augmenter le poids de votre bagage et peut être le prix de votre voyage, il est tout à fait acceptable d'acheter votre présent pendant votre séjour. Un bénéfice additionnel de cette astuce est que vous aurez la chance d'observer le décor et les habitudes de votre cousin pour ensuite bien personnaliser son cadeau.

Magasiner en ligne pour faire livrer votre cadeau avant votre arrivée, ou après votre départ,est aussi acceptable et vous libèrera aussi d'avoir à transporter un colis à bord de l'avion.

Comme on dit : « Vous avez des options ».

Mais, quoi offrir?

Considérant l'essence familiale de vos retrouvailles, je vous invite à considérer d'offrir quelque chose de votre patrimoine, comme un portrait, un album souvenir ou même votre arbre généalogique. Vous avez peut-être aussi quelque chose qui vous a été légué, ou fabriqué mains, par votre parent.

La présentation d'un tel objet aura une grande valeur sentimentale et sera un beau souvenir pour commémorer votre rencontre.

Résistez à la tentation d'offrir la traditionnelle bouteille de vin. Votre hôte aura déjà pris soin de faire son choix pour accompagner ses repas. De plus, vous ne savez pas si il boit.

Voici aussi quelques autres suggestions, plus génériques :

• Un assortiment de boissons chaudes : thés, tisanes, cafés, chocolat chauds et cidre.

• Une panier gourmet : huile, vinaigre, condiments, épices et herbes.

• Un ensemble pour la maisonnée : nappe et serviettes, plat et ustensiles de service, verres ou tasses.

• Un certificat-cadeau : dans un resto apprécié ou pour un service de détente comme un manucure.

• De la verdure : un bouquet de fleurs, une plante ou un mini jardin d'herbes; avant ou après votre arrivée.

• Inviter le maître de maison avec sa famille pour un repas ou une activité de groupe.

Si votre cousin a des enfants, une belle délicatesse est d'aussi leur offrir un cadeau, surtout si vous occupez leurs chambres.

Quelques suggestions pour les enfants :

• Un jeu de société, un casse-tête ou un truc à bricoler.

• Un panier gâterie : chocolat, biscuit, popcorn et bonbons.

• Un certificat-cadeau pour le cinéma.

Offrez vos présents en arrivant, en quittant, ou en laissant votre présent sur le lit que vous avez occupés.

Et dernièrement, n'oubliez pas d'accompagner votre cadeau d'une note de remerciement, surtout en ce weekend de l'Action de grâce.

Bonnes retrouvailles!

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