Célia Belin

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L'amour vache

Publication: 30/08/2012 02:11

Les Américains n'aiment guère Mitt Romney. Le constat est dur mais chiffres sont sans appel : dès la fin du mois de juin 2012, un sondage Gallup montrait que 81% des Américains trouvaient Obama sympathique ("likeable"), mais seulement 64% pensaient la même chose de Romney.

Mi-août, malgré un été de campagne intensive, le constat n'est pas meilleur pour le candidat républicain : d'après un sondage NBC/WSJ, 44% des Américains ont une vision négative de Mitt Romney pour seulement 38% d'opinions favorables (contre 48% d'opinions favorables pour Obama). Pis, seuls 23% des sondés considèrent que Romney est le plus décontracté et sympathique des deux candidats ("easygoing and likeable") tandis que 58% attribuent ces qualités à Obama.

Ces différences de perception peuvent s'avérer cruciales à l'heure du vote. Quitte à ne pas connaitre les détails des programmes de l'un ou l'autre, inondés par un flot de publicités télévisuelles négatives, les électeurs peuvent être tentés de voter pour celui qu'ils "préfèrent", d'instinct.

Alors que la convention républicaine bat son plein à Tampa, en Floride, et ce malgré l'ouragan Isaac qui joue les trouble-fête, la question est sur toutes les lèvres : comment, Mitt Romney le mal-aimé peut-il, dans ces conditions, battre Barack Obama qui, s'il est tombé de son piédestal de 2008, bénéficie toujours d'une aura considérable ?

Les conventions, ces grands-messes d'intronisation officielle, sont l'occasion de structurer le message de campagne, de valider la plateforme politique du parti, de rassembler et dynamiser sa base électorale, de valoriser le candidat et son colistier, mais elles sont rarement en mesure de transformer radicalement l'image d'un candidat. Il est difficile d'imaginer que Mitt Romney, souvent comparé au bucheron de fer-blanc sans cœur du Magicien d'Oz, ressorte de cette convention lavé de son image d'homme froid, distant et insaisissable et soit soudainement chéri par des foules enthousiastes.

L'ambition des Républicains n'est donc plus là. Puisque l'image du candidat ne s'est guère améliorée ces derniers mois, l'équipe Romney a changé de méthode : elle consiste à ne pas essayer de vendre à tout prix un produit qui n'existe pas, mais à convaincre les électeurs que Mitt Romney, tel qu'il est, est celui dont l'Amérique a besoin.

Ces dernières semaines, les attaques politiques des Républicains sont allées dans ce sens : Barack Obama est peut-être sympathique mais c'est un mauvais président ("nice guy, bad president"). Mitt Romney n'est peut-être pas celui avec qui vous iriez prendre une bière, mais il a les compétences et la volonté de redresser le pays.

Cette stratégie est reflétée dans ce début de convention : mardi soir, le keynote speaker, l'intervenant principal de la convention, qui donne le ton et enthousiasme les troupes tout en préparant son propre avenir politique (c'est dans ce rôle que Barack Obama s'est fait connaître nationalement en 2004), était Chris Christie, gouverneur du New Jersey connu pour son franc-parler. 

Chris Christie a rompu avec l'habitude selon laquelle le discours encense le candidat et le pare de mille vertus. Au contraire, dans la présentation de son propre bilan dans le New Jersey, couronné par sa victoire sur les syndicats d'enseignants de l'Etat, il a peu évoqué Mitt Romney et a préféré marteler le message qu'un vrai leader c'est quelqu'un qui sait prendre des décisions difficiles, qui sait parler vrai plutôt que cajoler ses électeurs, qui préfère qu'on le respecte plutôt qu'on ne l'aime. Le message est clair : le candidat républicain, et tout le parti derrière lui, se moque de se faire aimer, d'être M. Gentil, de dorloter les électeurs et de les endormir par de douces paroles. Bien loin du "conservatisme compassionnel" de George W. Bush, le parti revendique cette année des solutions radicales, voire douloureuses. Et pour guider les Américains à travers ses sacrifices, Mitt Romney est l'homme compétent.

C'est un message peu glamour mais efficace.

Un message qui correspond au choix de prendre comme colistier Paul Ryan, connu pour ses positions idéologiques ultra-conservatrices et sans concession, répondant aux demandes de la base idéologique (Tea Party, conservateurs fiscaux et sociaux).

Un message qui va dans le sens de Scott Walker, gouverneur du Wisconsin et nouveau héros du parti républicain après avoir triomphé face aux syndicats de la fonction publique de son Etat.

Et un message qui colle finalement assez bien à l'image que voudrait projeter Mitt Romney, celle d'un père de famille courageux et intègre, un homme d'affaires travailleur et talentueux et un homme d'église discret et doué d'abnégation. "Je suis qui je suis" ("I am who I am") ne cesse de répéter Mitt Romney depuis quelques jours.

Le candidat doit avoir conscience qu'il ne comblera pas aisément son déficit affectif face à Obama. Ann Romney, sa femme, était là pour réchauffer les cœurs à l'égard de son mari par un discours émotionnel, intime, exposant leur vie et leur mariage. "Vous pouvez faire confiance à Mitt, c'est un bon mari", était son message en substance.

Oui, elle est peut-être la seule à l'aimer, ou presque. Mais le candidat ne cherche plus l'amour des électeurs, il a besoin qu'on le respecte. Suffisamment pour qu'on lui confie les rênes du pays. Il reste à voir si la convention républicaine réussira à faire passer le message. Tout comme la "présidence normale" de François Hollande, la stratégie est fine et joue avec les qualités réelles du candidat sans chercher à le réinventer à tout prix. Les sondages restent serrés, la partie est loin d'être jouée pour le président Obama.

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La convention républicaine en photos, par nos collègues du HuffPost américain:

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  • Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan, left and Republican presidential nominee Mitt Romney waves to delegates after his speech at the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Republican presidential nominee Mitt Romney acknowledges delegates before speaking at the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Jae C. Hong)

  • Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan and his wife Janna salute delegates following Republican presidential nominee Mitt Romney's speech during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. Behind is Mitt Romney and his wife Ann. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Mitt Romney

    Republican presidential nominee Mitt Romney waves to delegates before speaking at the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/David Goldman)

  • Mitt Romney

    Republican presidential nominee Mitt Romney acknowledges delegates before speaking at the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/David Goldman)

  • Mitt Romney

    Republican presidential nominee Mitt Romney addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Mitt Romney

    Republican presidential nominee Mitt Romney hugs a supporter as he walks to the stage during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Republican presidential nominee Mitt Romney makes his way through delegates before speaking at the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Ann Romney, wife of U.S. Republican presidential nominee Mitt Romney, cheers as Olympians are introduced during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan, right, and his wife Janna applaud during Florida Senator Marco Rubio's speech during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Lynne Sladky)

  • Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan, right, along with Ann Romney, wife of U.S. Republican presidential nominee Mitt Romney, left, applaud during Florida Senator Marco Rubio's speech at the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Lynne Sladky)

  • Marco Rubio

    Florida Senator Marco Rubio addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Charles Dharapak)

  • Florida Senator Marco Rubio addresses delegates during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Marco Rubio

    Florida Senator Marco Rubio addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Clint Eastwood

    Actor Clint Eastwood addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Actor Clint Eastwood speaks to an empty chair while addressed delegates during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Lynne Sladky)

  • Tom Stemberg, founder and former CEO of Staples speaks to delegates during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Bob White

    Chairman of the Romney-Ryan Campaign Bob White addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Pam Finlayson

    Pam Finlayson addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Frantz Placide and Sean Duffy, center, listen to Former Florida Governor Jeb Bush, left, as he speaks during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012.during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Lynne Sladky)

  • Jeb Bush

    Former Florida Governor Jeb Bush addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Jae C. Hong)

  • Former Florida Governor Jeb Bush steps onstage to speak to delegates at the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Lynne Sladky)

  • Oscar Poole

    Oscar Poole from Ellijay, Ga., wears his hat at the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/David Goldman)

  • Newt Gingrich, Callista Gingrich

    Former House Speaker Newt Gingrich and his wife Callista addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Charles Dharapak)

  • Former House Speaker Newt Gingrich and his wife Callista walk onto the stage to speak to delegates during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Former House Speaker Newt Gingrich and his wife Callista speak to delegates during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Herman Cain recites the Pledge of Allegiance during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Connie Mack

    Rep. Connie Mack, R-Fla., addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Senator Scott Brown, R-Mass., answers questions during a press conference in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Patrick Semansky)

  • Stagehands make final adjustments to the expanded stage where Republican presidential nominee Mitt Romney will accept his party's nomination later tonight a the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/Jae C. Hong)

  • Protesters yell as Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/Jae C. Hong)

  • A delegate holds up a mask of Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/David Goldman)

  • Jeb Bush

    FILE In this Aug. 27, 2012 file photo, former Florida Gov. Jeb Bush looks at the convention floor from the podium during a microphone check at the Republican National Convention in Tampa, Fla. (AP Photo/J. Scott Applewhite, File)

  • Stagehands make final adjustments to the expanded stage where Republican presidential nominee Mitt Romney will accept his party's nomination later tonight a the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Thursday, Aug. 30, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Paul Ryan

    Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan waves toward the delegates during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Paul Ryan

    Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Sam Ryan yawns in his mother's arms while Janna listen to her husband Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan's speech during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. Right is Charlie Ryan. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Ann Romney, wife of U.S. Republican presidential nominee Mitt Romney, applauds with Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan's wife during Paul Ryan's speech during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan speaks to delegates during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012.(AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Condoleezza Rice

    Former Secretary of State Condoleezza Rice addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/Charles Dharapak)

  • Susana Martinez

    New Mexico Governor Susana Martinez addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Condoleezza Rice

    Former Secretary of State Condoleezza Rice addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Mike Huckabee

    Former governor of Arkansas Mike Huckabee addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Mike Huckabee

    Former governor of Arkansas Mike Huckabee addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Mike Huckabee

    Former governor of Arkansas Mike Huckabee addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Republican vice presidential nominee, Rep. Paul Ryan's wife Janna, left, sits next to his mother Betty Ryan Douglas during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/Charlie Neibergall)

  • Tim Pawlenty

    Former Minnesota Governor Tim Pawlenty addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Rob Portman

    Ohio Senator Rob Portman addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • Rob Portman

    Ohio Senator Rob Portman addresses the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

  • John Thune

    South Dakota Senator John Thune gestures to the delegates during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/Charles Dharapak)

  • Rob Portman

    Ohio Senator Rob Portman waves to the delegates during the Republican National Convention in Tampa, Fla., on Wednesday, Aug. 29, 2012. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

 
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