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Les jeunes et la Charte de la laïcité: pas tous contre, mais...

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Il y a quelques jours paraissait sur Le Huffington Post Québec une réaction d'Étienne Boudou-Laforce, membre de l'exécutif de Génération nationale, à l'un de mes textes parut dans les pages du Devoir.

Si lui et moi étions d'accord pour dénoncer l'affirmation fallacieuse selon laquelle les jeunes étaient absents du débat sur la charte de la laïcité, un phénomène assez rare considérant que nos organismes respectifs se situent aux deux extrémités du débat, il semblerait que le rapprochement s'arrête là. Et puisque M. Boudou-Laforce a cru nécessaire de réagir à mes propos, je pense qu'une mise au point s'impose.

Il est juste que ni Québec inclusif ni Génération nationale ne peuvent se réclamer d'avoir le monopole de la vérité et de parler au nom de « la jeunesse ». Mais qu'on ne me reproche pas une objectivité que je ne prétends pas avoir. S'il est vrai que je n'ai souligné que les contributions des jeunes contre la charte dans le débat, c'est qu'avant tout je prêche pour ma paroisse.

De la même manière, bien qu'il se plaise à souligner que « la jeunesse est multiple », M. Boudou-Laforce se garde de faire état, dans son texte, de points de vue autres que celui de Génération nationale.

J'ajouterais également que si Génération nationale est un regroupement avec un agenda politique clair, soit la promotion d'un Québec souverain, sauce nationalisme-conservateur, Québec inclusif est un organisme trans partisan qui a pour vocation la promotion d'un Québec plus ouvert et plus tolérant.

Nous comptons parmi nos membres et nos bénévoles des partisans de presque tous les partis politiques fédéraux et provinciaux, autant des solidaires et des libéraux que des caquistes et des péquistes temporairement orphelins. Sans toutefois prétendre être les représentants d'une jeunesse qui est sans nul doute plurielle, je crois pouvoir affirmer que nous sommes beaucoup plus représentatifs des différentes visions que peut avoir celle-ci du projet de charte.

M. Boudou-Laforce me reproche également d'avancer qu'une majorité de jeunes seraient réticents au projet de loi 60 sur la base d'un seul sondage. Pourtant, que ça lui plaise ou non, l'une des rares constantes depuis le début de ce débat reste une opposition marquée des 18-24 et des 25-34 ans à l'initiative péquiste. Sondage après sondage, et ce depuis des mois alors que les appuis à la charte se solidifient légèrement dans les couches plus âgées de la population, une forte proportion de jeunes continuent à s'opposer à celle-ci. Le clivage générationnel sur la question n'est remis en question par aucun des intervenants et, quelles que soient les raisons qui peuvent expliquer cet état de fait, cela reste une réalité avec laquelle il faut composer.

La jeunesse n'est pas un bloc monolithique. Et c'est tant mieux. M. Boudou-Laforce fait d'ailleurs bien de le rappeler. Une multitude de voix dans le débat est gage d'une jeunesse qui a soif de débat démocratique, un constat qui a de quoi nous réjouir.

Là où je trace la ligne cependant, c'est quand M. Boudou-Laforce, sous le noble couvert de reconnaître que personne ne possède le monopole de la vertu et que les voix de la jeunesse sont plurielles, laisse entendre que la jeunesse est plus équitablement divisée qu'elle ne l'est réellement.

Je crois important de reconnaître que certains, notamment les membres de Génération nationale, ont su représenter assez dignement une minorité de jeunes qui appuient la démarche du Parti québécois. Mais aussi vocale soit-elle, c'est ce qu'elle demeure. Une petite minorité. Et si majorité ne donne pas toujours raison, les jeunes se prononcent en majorité contre le projet de charte dans sa version actuelle. Laisser entendre le contraire frôle la malhonnêteté.

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