POLITIQUE

Des maires du Québec sont à Washington pour une mission sur le bois d'oeuvre

14/05/2017 06:06 EDT | Actualisé 14/05/2017 06:06 EDT
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Logs at a sawmill. Lumber industry. Front-end loader hauling trees. Foresty. Industrial equipment. British Columbia's major industries include forestry, which is an economic driving in the western province. Pulp and paper, sawmills, and logging operations are located throughout the region.

MONTRÉAL - Des maires du Québec sont à Washington jusqu'à mardi, dans le cadre d'une mission de l'Union des municipalités du Québec (UMQ) sur le bois d'oeuvre.

L'UMQ veut sensibiliser les élus et les partenaires forestiers américains à l'importance pour les deux pays de parvenir à un accord sur le bois d'oeuvre résineux.

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Pour ce faire, les maires rencontreront des élus du Congrès américain et des associations du secteur forestier.

Des rencontres avec les dirigeants de la U.S. Lumber Coalition et de la National Association of Home Builders étaient prévues au programme.

Les droits compensatoires imposés par les États-Unis sur les exportations canadiennes de bois d'oeuvre et pouvant aller jusqu'à 24 pour cent seront au menu des discussions de la délégation.

"Ces droits compensatoires frappent l'économie québécoise de façon importante", a déclaré le maire de Drummondville et premier vice-président de l'UMQ, Alexandre Cusson, qui dirige la mission.

Depuis Washington, en entrevue à La Presse canadienne, le maire de Drummondville a indiqué qu'il y a "plus de 200 municipalités au Québec dont l'économie dépend principalement de la forêt".

D'ailleurs, les droits compensatoires imposés par les États-Unis ont déjà des répercussions chez Produits forestiers Résolu. À partir de lundi, les quarts de travail dans sept scieries seront réduits. La scierie des Outardes, à Baie-Comeau, suspend certaines de ses activités pendant une période de deux semaines; celle de La Tuque fermera ses portes pendant sept jours à compter du 29 mai.

"On ne vient pas ici avec la prétention qu'on va régler le conflit, on comprend que c'est le gouvernement fédéral qui négocie avec Washington, mais plus on est à sensibiliser les Américains, on croit qu'ultimement ça nous permettra de nous rapprocher d'une entente", a précisé M. Cusson.

Quatre autres maires membres du comité de la forêt de l'UMQ accompagnent M. Cusson. Il s'agit de la mairesse de Rivière-Rouge, Déborah Bélanger, du maire de Saint-Félicien, Gilles Potvin, du maire de Senneterre, Jean-Maurice Matte, et du maire de Val-d'Or, Pierre Corbeil.

L'ancien délégué général du Québec à New York, John Parisella, participe aussi à la mission.

Les maires feront un bilan de leur visite à Washington, mardi.

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