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Espagne: 7 coups de cœur à Valence

28/04/2017 09:05 EDT | Actualisé 28/04/2017 09:05 EDT
Catherine Lefebvre

Sur la côte espagnole, à trois heures et demie au sud-ouest de Barcelone, se trouve la magnifique ville de Valence, où le soleil est au rendez-vous plus de 300 jours par année. Voici quelques-unes des excellentes raisons d’aller y faire un tour.

Espagne : 7 coups de cœur à Valence

1. Le Cité des arts et des sciences

Situé à la fin des jardins du Túria, où le fleuve du même nom passait avant la grande inondation de 1957, le Centre des arts et des sciences de Valence est de toute beauté, tout comme les autres bâtiments environnants. Ce complexe signé par l’architecte valencien Santiago Calatrava ajoute agilement un vent de modernité dans la vieille ville, déjà très charmante au départ. www.cac.es/en/home.html

2. La vieille ville

Comme plusieurs villes européennes, Valence avait jadis une ville fortifiée. C’est le quartier des impressionnantes cathédrales et bâtisses anciennes. Même le bureau de poste est à nous décrocher la mâchoire. En face, c’est d’ailleurs où se déroule une bonne partie des célébrations des Fallas qui se déroule chaque année entre le 15 et le 19 mars. À la façon d’un carnaval, des artistes construisent chaque année d’immenses structures de bois hautement colorées – fallas - pour passer un message satirique à propos d’une idée ou même d’un parti politique. www.visitvalencia.com/fr/que-faire-valencia/fetes/les-fallas

3. Le marché Colón

Un grand classique à visiter, le marché Colón est particulièrement époustouflant grâce au travail de l’architecte, Francisco Mora. Inauguré en 1916, c’est encore l’endroit parfait pour casser la croûte, prendre un verre et faire du magasinage. De plus, les édifices environnants sont splendides, voire grandioses, dignes de ce quartier chic de Valence. www.mercadocolon.es/en/

4. Les petites boutiques indépendantes

Partout à travers la vieille ville, on trouve de jolies boutiques uniques, où dénicher des produits locaux, souvent faits à la main. Chez Simple par exemple, on mise surtout sur les objets qui rappellent les traditions valenciennes, comme une version moderne et confortable des souliers folkloriques. www.simple.com.es/

5. La boisson végétale

Dans une pâtisserie valencienne, on n’offre pas de boisson d’amande pour remplacer le lait dans le café. On sert plutôt une boisson à base de souchet, aussi connu sous le nom de « tiger nut » en anglais, appelé horchata de chufa. Servie froide et légèrement sucrée, la tradition veut que nous y trempions nos brioches, comme un biscuit dans un verre de lait. Tout un dessert! www.horchateriasantacatalina.com

6. Les tapas

Que ce soit pour un lunch tardif ou l’apéro, les tapas ont aussi la cote à Valence. On laisse idéalement le serveur nous surprendre avec les délices locaux. Le comble du bonheur, la province de Valence produit aussi d’excellents vins blancs et rouges, en plus de leur vin fortifié, le moscatel, un classique en fin de repas. www.lalolarestaurante.com/colmado

7. La paella originale

Valence est connue pour être à l’origine de la paella, entre autres grâce à l’importante culture de riz bomba – grain court et bombé –, idéal pour la préparation de ce plat typique. Alors que nous avons l’habitude d’y ajouter des fruits de mer et du chorizo, la recette originale est plutôt truffée de poulet, lapin, haricots et escargots. Puis, nul besoin de calculer la quantité de riz ou d’eau requise. La paella – le nom de la poêle dans laquelle cuit la recette – est faite expressément pour ne pas avoir à calculer quoi que ce soit, ou presque! www.escueladearrocesypaellas.com

Ce voyage a été rendu possible grâce à l’Office du tourisme de Valence.

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