POLITIQUE

Ottawa annonce 2,9 milliards $ supplémentaires pour le Bas-Churchill

03/11/2016 09:21 EDT | Actualisé 03/11/2016 09:24 EDT

Le gouvernement du Canada accordera une garantie d'emprunt additionnelle de 2,9 milliards de dollars pour le projet de centrale hydroélectrique de Muskrat Falls, à Terre-Neuve-et-Labrador.

Le ministre des Ressources naturelles du Canada, Jim Carr, a annoncé que le gouvernement se portera garant d'un maximum de 2,9 milliards de dollars de plus sur les emprunts contractés pour la partie des projets que dirige Nalcor Energy, la société d'État de Terre-Neuve-et-Labrador.

« Les projets du Bas-Churchill aideront beaucoup à répondre aux besoins d'énergie du Canada atlantique dans l'avenir en fournissant une source d'énergie propre, fiable et abondante sur le long terme. Ils profiteront à la population de Terre-Neuve-et-Labrador et aideront notablement le Canada à atteindre ses cibles de réduction des émissions de carbone », a déclaré le ministre Carr.

Le gouvernement fédéral souhaite que cette garantie d'emprunt additionnelle allège considérablement le fardeau fiscal du gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador en abaissant les tarifs de l'électricité dans la province.

Ottawa doit négocier avec le gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador sur une prolongation au calendrier de règlement de la dette.

Cette annonce risque fort d'hérisser Québec. La semaine dernière, le ministre des Affaires intergouvernementales, Jean-Marc Fournier, avait soutenu que toute hausse du soutien financier d'Ottawa contribuerait à accroître la concurrence déloyale envers Hydro-Québec, qui n'a reçu aucune aide fédérale pour ses infrastructures.

À Ottawa, le Bloc québécois avait par ailleurs demandé un débat d'urgence sur le projet de centrale, ce qui lui avait été refusé par le président de la Chambre, Geoff Regan.

Le projet de Muskrat Falls est une initiative de la société d'État terre-neuvienne Nalcor Energy et de l'entreprise néo-écossaise Emera. Elle prévoit la construction d'une centrale ainsi que de lignes de transport qui permettraient d'acheminer la production électrique jusqu'en Nouvelle-Écosse, notamment grâce à une ligne de transport sous-marine.