POLITIQUE

Cloutier répond aux critiques de Lisée et défend ses voeux aux musulmans

14/07/2016 01:27 EDT | Actualisé 14/07/2016 01:27 EDT
PC

Le candidat à la direction du Parti québécois, Alexandre Cloutier, a défendu, jeudi, ses voeux adressés aux musulmans à la fin du ramadan, en se réclamant du président Barack Obama et du candidat malheureux à l'investiture démocrate Bernie Sanders.

L'enjeu de la laïcité continue donc de diviser au Parti québécois, puisque M. Cloutier répond ainsi aux critiques de Jean-François Lisée, un de ses rivaux dans la course actuelle.

Dans une entrée de blogue publiée sur Le Huffington Post Québec jeudi matin, le député de Lac-Saint-Jean affirme avoir été "surpris" par les "vives réactions" provoquées par son message émis par Twitter.

Il dit avoir avait formulé ces voeux "avec candeur" et par "esprit d'ouverture et de respect" à l'égard des 250 000 Québécois de confession musulmane qui allaient célébrer l'aïd, la fin du ramadan, la semaine dernière.

C'est ainsi, selon lui, que le Parti québécois doit manifester son ouverture et sa capacité à rassembler les électeurs, en faisant appel aux "valeurs d'ouverture" du fondateur de la formation, René Lévesque.

"(...) J'ai la ferme conviction que c'est en commençant par de tels signaux que le Parti québécois ouvre ses horizons et peut aspirer à rassembler davantage", peut-on lire. Ces gestes s'imposent à fin de mettre un terme aux "déceptions électorales", poursuit-il.

Et il a laissé savoir qu'il continuera à souligner les fêtes et les moments forts de la vie des communautés culturelles. En cela, il dit s'inspirer d'autres personnalités politiques: Barack Obama, Bernie Sanders et Pauline Marois.

"J'ai exprimé ces voeux comme le président Barack Obama et le candidat Bernie Sanders l'ont fait, aux États-Unis. Comme notre première ministre Pauline Marois l'a fait, elle aussi, en 2013. Je l'ai fait comme tous les députés de l'Assemblée nationale offrent leurs meilleurs voeux de Pâques et de Noël à leurs électeurs, chaque année."

Aux yeux de M. Lisée, ces voeux contrevenaient au principe de neutralité de l'État, mais M. Cloutier soutient qu'il ne "partage pas son avis".

Le PQ doit continuer à défendre la laïcité de l'État "en unissant les Québécoises et les Québécois derrière une vision commune du vivre-ensemble", écrit-il.

M. Cloutier soutient que son parti peut s'inspirer des recommandations du rapport Bouchard-Taylor, qui font consensus avec la Coalition avenir Québec et Québec solidaire.

Rappelons que la charte de la laïcité du précédent gouvernement Marois avait provoqué la controverse au Québec en 2013-2014 et lui avait valu de nombreuses critiques notamment au cours de la campagne électorale de 2014 qui a mené à sa défaite.

M. Cloutier, qui était ministre des Affaires intergouvernementales dans le cabinet Marois, n'avait pas mis de temps à se dissocier du projet de loi peu après.

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