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Un gigantesque champ d'hélium est découvert en Tanzanie

28/06/2016 01:09 EDT | Actualisé 28/06/2016 01:09 EDT
James Warwick via Getty Images
Common zebras (Equus quagga) and hot air balloon safari, Masai Mara National Reserve, Kenya

Des chercheurs ont trouvé un gigantesque champ d'hélium en Tanzanie, dans l'est de l'Afrique.

Ce gaz précieux est essentiel aux vaisseaux spatiaux, aux appareils d’imagerie par résonance magnétique et à l'énergie nucléaire, selon un communiqué de l'université britannique Oxford.

Les ballons gonflables sont aussi remplis d'hélium.

Le communiqué ajoute que c'est la première fois qu'on trouve de l'hélium intentionnellement. Le gaz est habituellement découvert en petites quantités, lors de forage d'hydrocarbures.

Des experts indépendants ont calculé que ce champ contient environ 54 milliards de pieds cubes d'hélium. La consommation mondiale annuelle est d'environ huit milliards de pieds cubes.

Le communiqué explique que l'hélium emprisonné dans des roches anciennes a été libéré par l'intense chaleur volcanique de la région, formant des champs pétrolifères relativement peu profonds.

L'hélium a été découvert à l'aide d'une nouvelle technique qui pourrait maintenant être utilisée ailleurs.

La quantité d'hélium trouvée serait suffisante pour 1,2 million d'appareils d’imagerie par résonance magnétique.

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