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La pollution de l'air causée en grande partie par les sables bitumineux de l'Alberta

25/05/2016 10:05 EDT | Actualisé 25/05/2016 10:08 EDT
ASSOCIATED PRESS
FILE - In this July 26, 2011, file photo, a worker hangs from an oil derrick outside of Williston, N.D. Justin Kringstad, the director of the North Dakota Pipeline Authority said proposed increases of tar sands oil from Canada likely will not have an impact on the state's soaring oil production. Kringstad said refinery destinations for the two crudes may differ because heavy sour crude from Alberta's tar sands is of lower-value and more difficult to refine than North Dakota's light sweet crude. (AP Photo/Gregory Bull, File)

Une nouvelle étude du journal Nature a révélé que les sables bitumineux de l'Alberta étaient l'une des plus importantes sources de pollution de l'air en aérosol organique en Amérique du Nord.

Des données de mesures aéroportées sur la région productrice de bitume ont démontré que la production de sables bitumineux contribuait à l'émission d'au moins 45 à 84 tonnes par jour de la matière en particules fines - ce qui est comparable aux grandes villes comme Paris et Mexico.

L'étude, corédigée par un scientifique d'Environnement Canada, affirme que la production d'aérosols organiques secondaires devrait être prise en considération lorsque vient le temps d'évaluer l'impact environnemental des installations actuelles et prévues de sables bitumineux.

Elle laisse aussi entendre que les projets d'extraction de pétrole lourd autour du globe sont probablement des sources importantes de ce type de pollution de l'air.

Les aérosols organiques secondaires sont produits lorsque le mélange organique volatile interagit avec les rayons du soleil et avec d'autres produits chimiques aéroportés pour créer de fines particules, qui peuvent causer le cancer du poumon, des problèmes cardiaques et d'autres problèmes de santé.

L'étude de Nature a aussi découvert que les vapeurs organiques à faible volatilité en provenance des sables bitumineux extraits sont directement responsables de la majorité des aérosols organiques secondaires présents près des installations de sable bitumineux.

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Des photos étonnantes des sables bitumineux

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