BIEN-ÊTRE

Le réveil précoce des tiques, vecteurs de la maladie de Lyme

21/04/2016 04:49 EDT | Actualisé 05/05/2017 09:37 EDT

Savez-vous comment vous protéger contre les tiques et comment reconnaître les signes d'une infection?

Le nouveau climat qui prévaut depuis quelques années nous force à changer nos habitudes. Si vous avez un chien, sachez que les tiques à pattes noires sont de retour et que votre compagnon canin devra avancer la prise de son médicament préventif saisonnier.

Un texte d'Ève Christian

Au lieu d'être prise en juin comme c'était le cas il y a quelques années, la première dose doit être prise en avril et la dernière se prendra idéalement quand la neige s'installera de nouveau, en novembre ou en décembre prochain.

Ces tiques sont bien celles qui peuvent transmettre la fameuse maladie de Lyme. Elles n'attendent pas le retour du temps chaud pour se réveiller de leur hibernation. Dès que la température atteint 4 degrés Celsius, même pour une journée, elles sortent de leur torpeur, grimpent sur une herbe haute à l'affût d'un passant, chien ou humain, pour s'y agripper et prendre leur repas sanguin, qui leur servira à évoluer au prochain stade du développement. Même le retour de quelques jours ou nuits sous le point de congélation ne les empêchera pas de faire leur travail.

Un cycle bisannuel

Photo : Alan G. Barbour et Wolfram R. Zückert

Le cycle de développement de cet acarien est assez compliqué.

Les oeufs sont pondus au printemps de la première année. Durant l'été, les larves se développent et s'accrochent à des souris à pattes blanches ou à des tamias rayés pour prendre leur premier repas de sang, qui les transformera en nymphes à l'automne.

Elles hivernent ensuite pour se réveiller au printemps de la deuxième année et prendre leur deuxième repas sanguin. C'est là que tout se joue. Si elles ont été contaminées par des souris porteuses de la bactérie Borrelia Burgdorferi, c'est à ce repas-là qu'elles risquent de transmettre la maladie. Une fois rassasiées, les nymphes tombent au sol et deviendront des adultes à l'automne.

La femelle prendra alors le troisième et dernier repas de sang de sa vie pour nourrir ses oeufs, qu'elle pondra au printemps, après son hibernation. En résumé, la contamination est plus risquée tôt au printemps et jusqu'en mai-juin, puis à l'automne.

Transmission de la bactérie causant la maladie de Lyme

Tiques à pattes noires Photo : Radio-Canada

Une fois sur le corps de son hôte, la tique plante dans la peau ses deux chélicères (des appendices venimeux situés sur sa tête) et y ouvre un chemin pour y insérer le rostre suceur de sang; cet ancrage peut prendre de 24 à 48 heures. Le repas suivra et la tique se décrochera quelques jours après.

Mais attention : ce n'est pas parce qu'une tique est sur un hôte qu'elle lui transmettra nécessairement la maladie de Lyme. On est en sécurité si elle n'a pas été contaminée par la bactérie Borrelia lors de son premier repas, sur la souris.

Cependant, si la tique est contaminée, mais qu'on réussit à la retirer avant 24 à 48 heures, elle n'aura pas le temps de s'ancrer et le risque d'infection sera réduit. C'est pourquoi, après une promenade dans les bois ou les hautes herbes, il est important d'inspecter notre corps; surtout si on ne portait ni pantalons longs, ni manches longues, ni souliers fermés ou si on n'avait pas appliqué d'insecticides.

Et n'oublions pas toutou. Sur le chien, une tique accrochée peut ressembler à une tétine, d'au plus 10 millimètres. Elle est oblongue, comme un grain de riz, et sa couleur varie de brun pâle à rougeâtre ou gris foncé, selon son état d'engorgement. Mais la distinction entre une excroissance et une tique n'est pas évidente.

Des signes indicatifs

Un jeune garçon est infecté par la bactérie causant la maladie de Lyme Photo : ICI Radio-Canada

Sur notre corps, un érythème rond et rouge comme une cible, environ de la grosseur d'un 2 $, peut nous indiquer qu'on est l'hôte d'une tique. Au stade de nymphe, l'acarien sera difficilement visible. Donc si en plus, vous ressentez les symptômes d'un rhume, n'hésitez pas à consulter un médecin, et ce, même si au bout de quelques jours, l'érythème et le « rhume » disparaissent. Suivront probablement les symptômes de la deuxième phase signalant des problèmes neurologiques, cardiaques ou articulaires; puis ceux de la troisième phase, encore plus importants.

Pour détecter l'infection, des tests sérologiques sont proposés autant aux humains qu'aux chiens; le cas échéant, des antibiotiques pourraient soigner le malade. Mais le taux de succès est variable, selon la gravité.

Comment retirer une tique?

La manoeuvre pour retirer une tique bien ancrée dans l'épiderme est très délicate. Les gants sont de mise pour nous protéger de la contamination si l'abdomen de la tique est déjà rempli de sang. Ensuite, on glisse les deux pattes d'une pince spéciale (ou à sourcils) de part et d'autre de la tique tout près de la peau. Doucement, on tourne la pince comme pour dévisser la tique qui devrait se retirer facilement, complètement.

Il ne faut jamais tirer, car la tête risque de rester dans l'épiderme; un secours médical sera alors nécessaire pour retirer la tête.

Un territoire de plus en plus grand

Il y a une vingtaine d'années, d'après les vétérinaires consultés, la tique à pattes noires était peu présente au Canada, mais on l'observait chez nos voisins américains. Cependant, son aire de répartition s'est agrandie : elle est maintenant bien installée dans le sud du Québec, de l'Ontario, du Manitoba et en Nouvelle-Écosse. Mais puisque ces acariens se fixent aux oiseaux qui propagent leurs larves sur le sol, aucune région n'est exemptée.

Carte des régions affectées par la maladie de Lyme (2014)

Les données du gouvernement canadien répertoriaient 128 cas de maladie de Lyme en 2009. Six ans plus tard, en 2015, les données préliminaires comptaient 707 cas. Cette maladie étant à déclaration obligatoire, les chiffres sont mis à jour constamment. Et les tiques Ixodes Scapularis ne quitteront pas nos régions de si tôt.

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