VIDÉO

On n'avait jamais pu observer une supernova. Jusqu'à aujourd'hui (VIDÉO)

23/03/2016 10:31 EDT | Actualisé 23/03/2016 10:31 EDT

C'est une première qui pourrait permettre de grandes avancées. Grâce à son télescope spatial Kepler, qui scrute en permanence des milliers d'étoiles à la recherche de planètes semblables à la Terre, la Nasa a en effet observé pour la première fois le flash lumineux causé au moment d'une supernova, c'est-à-dire l'explosion d'une étoile.

Comme le montre notre vidéo en tête d'article, Kepler a ainsi capté l'onde de choc initiale suivant la disparition de KNS 2011d, une étoile dite géante rouge, 500 fois plus imposante que notre Soleil et 20 000 fois plus lumineuse. Son explosion a duré environ 20 minutes et s'est déroulée à environ 1,2 milliard d'années-lumière du télescope, ce qui explique la rareté de ce genre d'observation.

Si les données collectées ont confirmé certaines des théories scientifiques sur les supernovas, l'un des phénomènes spatiaux les plus puissants et lumineux de l'univers, elles ont également posé quelques questions d'importance aux chercheurs. Leur analyse devrait ainsi permettre d'en savoir un peu plus sur cette "mort des étoiles".

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