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Une nouvelle application torontoise change la vie des personnes à mobilité réduite

02/01/2016 10:54 EST | Actualisé 02/01/2016 10:56 EST
George Doyle via Getty Images
rear view mid section of a businesswoman sitting in a wheelchair in an office

Trouver un commerce ou un restaurant accessible relève parfois du parcours du combattant pour les personnes à mobilité réduite. À Toronto, la situation est toutefois en train de changer, grâce à une nouvelle application mobile qui permet d'identifier les lieux accessibles en quelques clics.

Un texte de Stéphane Blais

C'est l'anxiété et la frustration de ne pas avoir accès à certains commerces qui ont poussé Maayan Ziv, une photographe professionnelle qui souffre de dystrophie musculaire, à créer l'application pour téléphones intelligents Access Now.

Son application permet de géolocaliser les établissements accessibles grâce à une carte interactive qui identifie les endroits faciles d'accès en vert et ceux qui ne le sont pas, en rouge.

L'application Access Now

Une information fiable

La base de données est alimentée par les utilisateurs qui commentent leurs expériences, en décrivant par exemple la largeur de la porte d'un commerce, la hauteur de la marche à l'entrée, ou encore les dimensions des toilettes.

Pour Maayan Ziv, il est important que ce soit des personnes à mobilité réduite qui contribuent à enrichir la base de données.

« Quand on appelle dans un restaurant pour savoir s'il est accessible, les employés répondent souvent par l'affirmative. En arrivant sur les lieux, on a souvent de mauvaises surprises. »

— Maayan Ziv, créatrice de l'application Access Now

Elle explique qu'il faut parfois « rebrousser chemin parce que la marche à l'entrée est trop haute, parce que l'espace de circulation à l'intérieur est restreint, ou encore parce la toilette est au sous-sol. C'est difficile de juger lorsqu'on ne se déplace pas en fauteuil roulant. »

Un outil qui change la vie

Pour l'ancien lieutenant-gouverneur de l'Ontario, David Onley, qui se déplace en fauteuil roulant, cette application est synonyme de liberté.

« C'est extrêmement frustrant de ne pas savoir à l'avance si un endroit est accessible. Savoir où l'on peut aller, c'est en quelque sorte être libre. C'est étonnant qu'un tel outil n'ait pas été créé plus tôt. »

— L'ancien lieutenant-gouverneur de l'Ontario, David Onley

Il espère que l'initiative incitera les commerces qui ont des mauvaises critiques à améliorer leur aménagement.

« J'espère que les commerçants verront dans cette application une façon d'attirer plus de clients. Les personnes qui ont un problème de mobilité représentent 16 % de la population. »

— L'ancien lieutenant-gouverneur de l'Ontario, David Onley

Il ajoute qu'installer une petite rampe d'accès ne coûte parfois que quelques dizaines de dollars et que cet investissement rapportera à coup sûr, à son avis.

Une idée qui fait du chemin

Depuis la création de l'application en août, plus de 1500 établissements de Toronto ont été recensés.

Maayan Ziv ne compte pas s'arrêter là, elle souhaite que l'application serve à partager de l'information partout dans le monde.

Son voeu semble se réaliser; des lieux en Afrique du Sud, en Israël, aux États-Unis, en Australie ou encore en Espagne sont maintenant identifiés sur l'application.

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