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Un astéroïde frôlera la Terre pour Noël

24/12/2015 04:25 EST | Actualisé 24/12/2015 04:26 EST
NASA's Marshall Space Flight Center/Flickr
Flying over East Asia, an Expedition 38 crew member on the International Space Station took this night image of the Korean Peninsula. Unlike daylight images, city lights at night illustrate dramatically the relative economic importance of cities, as gauged by relative size. In this north-looking view, it is immediately obvious that greater Seoul is a major city and that the port of Gunsan is minor by comparison. There are 25.6 million people in the Seoul metropolitan area-more than half of South Korea's citizens-while Gunsan's population is 280,000. North Korea is almost completely dark compared to neighboring South Korea and China. The darkened land appears as if it were a patch of water joining the Yellow Sea to the Sea of Japan. The capital city, Pyongyang, appears like a small island, despite a population of 3.26 million (as of 2008). The light emission from Pyongyang is equivalent to the smaller towns in South Korea. Coastlines are often very apparent in night imagery, as shown by South Korea's eastern shoreline. But the coast of North Korea is difficult to detect. These differences are illustrated in per capita power consumption in the two countries, with South Korea at 10,162 kilowatt hours and North Korea at 739 kilowatt hours. Image credit: NASA Original image: <a href="http://www.flickr.com/photos/nasa2explore/12752402055/in/set-72157629601396498">www.flickr.com/photos/nasa2explore/12752402055/in/set-721...</a> More about space station research: <a href="http://www.nasa.gov/mission_pages/station/research/index.html" rel="nofollow">www.nasa.gov/mission_pages/station/research/index.html</a> View more photos like this in the &quot;NASA Earth Images&quot; Flickr photoset: <a href="http://www.flickr.com/photos/28634332@N05">www.flickr.com/photos/28634332@N05</a> ________________________________ These official NASA photographs are being made available for publication by news organizations and/or for personal use printing by the subject(s) of the photographs. The photographs may not be used in materials, advertisements, products, or promotions that in any way suggest approval or endorsement by NASA. All Images used must be credited. For information on usage rights please visit: <a href="http://www.nasa.gov/audience/formedia/features/MP_Photo_Guidelines.html" rel="nofollow">www.nasa.gov/audience/formedia/features/MP_Photo_Guidelin...</a>

Un astéroïde qui passera près de la Terre en ce jour de réveillon de Noël sera peut-être exploré par des astronautes un jour.

L'astéroïde, surnommé 2003 SD220, mesure environ deux kilomètres de long. « Nous trouvons que l'astéroïde ressemble à une patate douce, ce qui le rend approprié pour la période des fêtes », illustre Edgard Rivera-Valentin, scientifique à l'observatoire Arecibo de Porto Rico.

Même s'il passera près de la Terre, il n'y a aucun danger, car l'astéroïde ne sera pas assez près de la planète bleue pour entrer en collision avec elle, puisqu'il est situé à environ 28 fois la distance entre la Terre et la Lune. La Lune est située à 384 400 km de la Terre.

Les scientifiques sont particulièrement intéressés par celui-ci puisque la NASA l'a placé sur la liste potentielle des astéroïdes que l'homme pourrait visiter un jour, car il serait assez proche de notre planète pour pouvoir y envoyer des astronautes.

Pour le moment, les scientifiques seront en mesure de l'observer et d'en avoir un meilleur aperçu. Dans la vidéo ci-dessous, les scientifiques de l'observatoire d'Arecibo ont collecté des images de l'astéroïde pendant 10 jours afin d'examiner sa rotation.

Si les astronautes visitent l'astéroïde un jour, ils trouveront les jours plutôt longs, puisque l'astéroïde prend environ 11 jours pour effectuer une seule rotation.

Il est prévu qu'en 2018, les scientifiques pourront l'observer d'encore plus près, puisqu'il se trouvera désormais à environ sept fois la distance entre la Terre et la Lune.

Il est fréquent qu'un astéroïde passe près de la Terre. Par exemple, il y a trois astéroïdes, dont 2003 SD220, qui ont passé ou qui passeront près de la Terre cette semaine. L'un deux, d'une largeur d'environ 300 mètres, est passé le 23 décembre, et l'autre, d'une largeur d'un peu plus d'un kilomètre, visitera l'orbite terrestre le 29 décembre.

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