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L'ancien premier ministre Jean Chrétien a rencontré le président russe Vladimir Poutine à Moscou

30/04/2015 10:57 EDT | Actualisé 30/04/2015 10:57 EDT
Via Radio-Canada.ca

L'agence de presse officielle de la Russie rapporte que l'ancien premier ministre libéral Jean Chrétien a rencontré le président russe Vladimir Poutine dans l'un de ses palais près de Moscou, jeudi.

La rencontre est une gifle au visage du gouvernement conservateur du premier ministre Stephen Harper, qui essaie d'isoler politiquement le leader russe, le blâmant pour les troubles en Ukraine et l'annexion de la Crimée par la Russie l'an dernier.

M. Harper a évité tout contact avec le président Poutine, sauf pour une poignée de main brève et mémorable au sommet du G20 en Australie l'an dernier, lors duquel il a laconiquement dit au leader russe de «sortir» de l'Ukraine.

M. Poutine est vu, souriant à M. Chrétien, dans une photographie diffusée par l'agence de nouvelles TASS, qui montre les deux hommes assis sur des chaises blanches et or, dans une salle richement décorée.

Une autre agence de presse russe a diffusé une vidéo de la rencontre sur YouTube.

Les deux hommes ont échangé leurs points de vue sur le statut des affaires internationales et ont discuté des points douloureux de la situation internationale actuelle, a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitry Peskov, tel que rapporté par l'agence TASS.

«Il est bien connu qu'ils ont des relations amicales, ou, je dirais même, des relations de partenariat», a-t-il ajouté.

Il n'y a pas eu dans l'immédiat de commentaires du premier ministre Harper ni de son ministre des Affaires étrangères, Rob Nicholson.

Contrairement aux autres leaders du G7, M. Harper a décidé de ne pas discuter avec M. Poutine de la crise en Ukraine et a choisi des mots durs pour blâmer personnellement le président russe pour ce qui s'est produit dans la région.

Les Russes ont répliqué, le plus récemment lorsque leur ambassade à Ottawa a déclaré qu'il était à la fois «contre-productif et déplorable» que le gouvernement canadien déploie 200 soldats en Ukraine comme instructeurs pour améliorer les techniques de combat des forces ukrainiennes.

Le ministre des Affaires étrangères de l'Ukraine, Pavlo Klimkin, en visite jeudi à Ottawa, a déclaré que les formateurs de l'armée canadienne allaient permettre d'élever ses troupes à un autre niveau pour qu'elles puissent mieux repousser ses agresseurs russes.

M. Klimkin dit que ce geste peut difficilement être considéré comme provocateur, considérant que la Russie a déjà violé la frontière de l'Ukraine en envoyant des mercenaires et des armes lourdes.

Le ministre de la Défense Jason Kenney a précisé que les soldats canadiens seraient postés à environ 1300 kilomètres de la région instable de l'est de l'Ukraine.

M. Klimkin est à Ottawa pour rencontrer M. Nicholson, qui a annoncé sept nouveaux projets d'une valeur de 14 millions de dollars pour renforcer la situation des droits de la personne, améliorer l'accès à la justice et offrir du soutien à la société civile en Ukraine.

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