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Alex Bellemare et Dara Howell gagnent le bronze en slopestyle aux X Games (PHOTOS)

24/01/2015 07:05 EST | Actualisé 24/01/2015 07:06 EST
AAron Ontiveroz via Getty Images
ASPEN, CO - JANUARY 24: Bronze medalist Dara Howell reacts to her run during the women's ski slopestyle final. Winter X Games on Saturday, January 24, 2015. (Photo by AAron Ontiveroz/The Denver Post via Getty Images)

Les skieurs acrobatiques canadiens Alex Bellemare et Dara Howell ont mérité le bronze en slopestyle aux X Games, samedi.

Bellemare a obtenu une note de 85,66 lors de sa deuxième descente et il a été devancé uniquement par les Américains Nick Goepper (93,66) et Joss Christensen (90,66), champion aux Jeux olympiques de Sotchi en février dernier.

Il s'agit pour le skieur de Saint-Boniface d'une première médaille en carrière aux X Games, lui qui avait terminé quatrième en 2013.

Les skieurs américains ont réussi des sauts triples lors de leur meilleure descente et c'est ce qui a vraisemblablement fait la différence aux yeux des juges.

"Les triples, je n'aime pas vraiment ça, a raconté Bellemare, qui est âgé de 21 ans. Si le saut est parfait, je vais le faire, mais là, le saut avait un gros impact à l'atterrissage et j'ai préféré ne pas risquer de me casser le cou.

"Je me concentrais sur les rampes. C'est ma spécialité et ç'a très bien été. Les sauts ont été propres, je n'ai pas tenté les plus difficiles, mais pas les plus faciles non plus."

Bellemare a d'ailleurs été celui qui a offert la manoeuvre la plus spectaculaire sur les rampes, mais il a refusé de critiquer le travail des juges.

"Il y a trois ans, peut-être que j'aurais eu un moins bon score pour ma descente, a-t-il expliqué. Mais maintenant, les rampes sont aussi importantes. C'est 50-50, trois rampes et trois sauts. Je n'ai rien à dire."

Pour sa part, Alex Beaulieu-Marchand s'est blessé à un genou lors de sa deuxième descente pendant la phase éliminatoire. Sa septième place lui aurait permis de participer à la finale, mais il a finalement déclaré forfait. Le skieur âgé de 20 ans et originaire de Québec a également dû se retirer de la compétition de big air.

Comme quoi il faut parfois un peu de chance pour gagner, c'est l'abandon de Beaulieu-Marchand a permis à Goepper, l'éventuel vainqueur, de participer à la finale.

Du côté des femmes, Howell, de Huntsville, en Ontario, a obtenu un score 82,00 à sa dernière descente et elle a tout juste devancé l'Américaine Devin Logan (81,00) afin de monter sur la troisième marche du podium.

La Suédoise Emma Dahlström a offert la meilleure descente avec un score de 90,33. L'Américaine Keri Herman a obtenu l'argent grâce à une note de 86,66.

Howell avait décroché les grands honneurs en slopestyle aux Jeux olympiques de Sotchi en février dernier. Il s'agit pour elle d'une quatrième médaille de bronze en carrière aux X Games en slopestyle.

Nikki Blackall, de Barrie, en Ontario, a terminé sixième, tout juste devant Anouk Purnelle-Faniel, de Québec. Blackall a obtenu 64,66 points pour sa meilleure descente et Purnelle-Faniel, 57,00.

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