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Aurores boréales, arcs-en-ciel, couchers de soleil : quatre merveilles visibles dans la nature pour célébrer l'année de la lumière (PHOTOS)

04/01/2015 09:21 EST | Actualisé 04/01/2015 09:23 EST

2015 sera l'année de la lumière. Avec cette manifestation, L'Unesco espère intéresser le grand public à l'importance de la lumière dans nos vies et aux technologies optiques pour notre futur. Avant de vous intéresser aux rayons laser et à l'industrie photonique, revenons aux fondamentaux.

La lumière du soleil fait des merveilles dans la nature. Savez-vous par exemple pourquoi au coucher, le soleil semble rougir? Comment fonctionne la photosynthèse? Ou encore s'il est possible d'atteindre la fin d'un arc-en-ciel?

  • Le coucher et le lever de soleil
    GettyStock
    La lumière du soleil change de couleur lorsqu\'il se lève et surtout lorsqu\'il se couche. Cela s\'explique par les couches d\'atmosphère à travers lesquels la lumière doit passer. Lorsqu\'il est à son zénith, le soleil n\'a qu\'une seule couche à traverser, il conserve sa couleur jaune naturelle, \n\nPourquoi le soleil rougeoie quand il se couche?\nLorsqu\'il se couche, la lumière du soleil doit parcourir plus de chemin pour arriver jusqu\'à nous. Seule la lumière rouge orangée parvient, les lumières bleue, verte et jaune se dispersent. L\'atmosphère du soir contient plus de particules que celle du matin, ce qui explique que ce phénomène soit particulièrement visible au coucher du soleil. \n
  • L'arc-en-ciel
    GettyStock
    Les deux conditions pour la formation d\'un arc-en-ciel? De l\'eau en suspension (des gouttelettes) et la lumière produite par le soleil. Lorsque cette lumière se reflète sur les gouttes, entre deux averses de pluie par exemple, celles-ci agissent comme un prisme qui décompose la lumière blanche. \n\nBon à savoir, n\'essayez pas d\'atteindre le bout d\'un arc-en-ciel, c\'est impossible, il se déplace en même temps que vous!
  • L'aurore boréale
    GettyStock
    Ce phénomène lumineux est le résultat d\'éruptions solaires qui font voyager des particules de cet astre dans l\'univers. Les ceintures magnétiques qui entourent la Terre la protège de ces particules sauf au niveau des pôles nord et sud, très magnétiques. Lorsqu\'elles entrent dans notre atmosphère, les particules au contact d\'autres gaz, produisent des couleurs, la plupart du temps vertes, rouges et plus rarement mauves.
  • La photosynthèse
    GettyStock
    Lorsqu\'ils sont au contact de la lumière, les végétaux et certaines bactéries opèrent une réaction chimique. La photosynthèse s\'effectue au niveau des feuilles. La chlorophylle capte l\'énergie solaire. Cette énergie permet de réaliser des synthèses chimiques qui produisent des glucides, des lipides et des protéines. \n\n\"Grâce à la photosynthèse, les végétaux jouent un rôle irremplaçable à la surface de la Terre, explique Le Larousse, en effet, les plantes vertes sont, avec quelques groupes de bactéries, les seuls êtres vivants capables d\'élaborer des substances organiques à partir d\'éléments minéraux. On estime que chaque année 20 milliards de tonnes de carbone sont fixés par les végétaux terrestres à partir du gaz carbonique de l\'atmosphère et 15 milliards par les algues\".

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