INTERNATIONAL

5000 cadavres de chauves-souris tombent du ciel australien

20/11/2014 02:50 EST | Actualisé 20/11/2014 02:52 EST

A Casino en Australie, des milliers de chauve-souris ont été retrouvées mortes, sur le sol et dans les arbres, à cause d'une hausse phénoménale des températures.

Depuis, une odeur insupportable a envahi les rues de la petite ville australienne.

Depuis le 15 novembre, les habitants de Casino, une ville située à 600 kilomètres de Sydney, voient leurs rues jonchées de plus de 5000 cadavres de roussettes, une espèce de chauve-souris frugivores. La mort soudaine de ces animaux serait survenue à la suite d'une hausse subite et inhabituelle des températures, qui auraient atteint les 44 degrés.

"Les chauve-souris n'étaient pas seulement partout où je regardais au sol, mais aussi suspendues dans les arbres, mortes. Beaucoup de petits s'attachaient au cadavre de leur mère. J'ai été affligé de voir une telle perte massive de la vie", a témoigné le photographe Dee Hartin auprès du Huffington Post UK.

L'odeur a été jugée insupportable et a déclenché le lancement d'une large opération de déblaiement. La chaleur extrême que connaît actuellement Casino favorise la décomposition accélérée des carcasses.

WIRES, une association australienne de sauvetage des animaux, s'est, quant à elle, chargée de secourir les bébés chauve-souris dont les parents sont morts.

Toutefois, John Walker, le directeur conseiller de la vallée de Richmond, précise au Daily Telegraph que les habitants ne doivent en aucun cas "essayer d'aider les chauve-souris vivantes eux-mêmes car elles pourraient transmettre le lyssavirus en mordant ou en griffant".

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