POLITIQUE

Emploi: le gouvernement libéral va tenir sa promesse, assure Couillard

11/11/2014 02:02 EST | Actualisé 11/01/2015 05:12 EST
CP

QUÉBEC - En dépit des pertes qui s'accumulent, le gouvernement libéral maintient sa promesse de créer 250 000 emplois d'ici la fin de son mandat.

La création de 250 000 emplois, majoritairement à temps plein, est «un engagement» électoral et le gouvernement tient à le remplir, a assuré le premier ministre Philippe Couillard, mardi, à l'entrée d'une réunion du caucus libéral.

«On est très déterminé à le faire, il faut le faire, on va y arriver. Bien sûr, on ne contrôle pas tous les leviers, l'État est là pour créer l'environnement et on est persuadé qu'on est capable d'y arriver», a déclaré le premier ministre.

En réitérant l'engagement formel de son parti, M. Couillard contredit son ministre des Finances, Carlos Leitao, qui a réduit la veille à Montréal la promesse électorale du PLQ au rang de cible ou de simple objectif.

«On est engagé pour ça (la création de 250 000 emplois durant le mandat), c'est un engagement qu'on veut remplir», a insisté le chef du gouvernement.

Pour obtenir le chiffre de 250 000 emplois en cinq ans, le gouvernement libéral additionne les 40 000 emplois créés en moyenne chaque année au Québec depuis 2003 et l'impact escompté des mesures mises en place depuis l'élection du mois d'avril et le budget du mois de juin. Le potentiel est là et les emplois suivront, a fait comprendre M. Couillard.

«J'étais à Saguenay hier (lundi) pour le Plan Nord et juste avec les projets en évolution, c'est littéralement des milliers d'emplois, a fait valoir le premier ministre. On voit qu'il y a du potentiel avec nos PME, le Plan Nord, la Stratégie maritime, on a des nouveaux clients pour l'exportation avec l'hydroélectricité, on a beaucoup d'outils».

M. Couillard rejette du même souffle la proposition des partis d'opposition de déposer cet automne _ à l'occasion de la mise à jour économique _ un plan de relance de l'économie.

«Il y a un plan de relance depuis le 23 avril (formation du gouvernement), il y a des mesures en place, alors il ne faut surtout pas céder à la panique. Il faut regarder la situation, les causes également du ralentissement plus marqué au Québec, il y a des causes qu'on peut identifier comme la démographie et autres. Ce ne sont pas des raisons pour repousser notre détermination, au contraire», a-t-il dit.

Entre-temps, la saignée se poursuit sur le marché du travail, selon Statistique Canada. Plus de 30 000 emplois à temps plein ont été perdus au Québec en octobre, portant à près de 100 000 le nombre de postes permanents effacés du paysage québécois sur une période d'un an. Depuis l'élection du Parti libéral le 7 avril 2014, le Québec a perdu 82 000 emplois à temps plein.

D'après le ministre des Finances, Carlos Leitao, la reprise économique est bel et bien en cours, mais l'emploi ne suit pas.

«Les indicateurs économiques tiennent la route sauf l'emploi. Donc, ce à quoi nous assistons maintenant, c'est une reprise économique sans emploi, on a déjà vu ça ici et ailleurs dans le passé. Éventuellement, l'emploi va répondre à l'amélioration de la production, de l'exportation», a soulevé le ministre, appelant à la patience.

La création d'emplois «n'arrivera pas toute seule», a concédé le ministre, qui compte entre autres sur l'effet «levier» du retour à l'équilibre budgétaire prévu l'an prochain.

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