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François Hollande plaide pour la création d'un «visa d'entrepreneurs»

04/11/2014 07:13 EST | Actualisé 04/11/2014 07:13 EST
ALAIN JOCARD via Getty Images
French President Francois Hollande addresses the Quebec National Assembly, on November 4, 2014 in Quebec. Hollande continues his Canadian visit Tuesday with stops in Quebec City and Montreal. AFP PHOTO/ ALAIN JOCARD (Photo credit should read ALAIN JOCARD/AFP/Getty Images)

Le président français François Hollande a profité des derniers moments de sa visite au pays, mardi, pour plaider en faveur de la création d'un «visa d'entrepreneurs», ce qui, selon lui, permettrait de resserrer les liens d'affaires entre l'Hexagone et le Québec.

En s'adressant à un parterre réunissant quelques dizaines d'entrepreneurs du Québec et de la France, dans un hôtel du centre-ville de Montréal, M. Hollande a milité pour une simplification de la bureaucratie, autant du côté québécois que du côté français.

«La simplification, ça vaut partout, y compris dans les organisations patronales et les entreprises, a-t-il dit. Nous devons faire en sorte que l'information circule. Beaucoup de petites et moyennes entreprises veulent accéder au marché.»

Dans un discours où il a principalement parlé du Québec plutôt que du Canada, le président français a rappelé que quelque 400 entreprises françaises avaient une empreinte dans la province, ce qui fournissait du travail à environ 130 000 personnes.

À l'inverse, environ 150 sociétés du Québec sont présentes en France, où elles emploient plus de 20 000 travailleurs, a-t-il ajouté, flanqué du premier ministre Philippe Couillard.

«Nous ne voulons pas faire une distinction entre les entreprises et les autres compatriotes, a dit M. Hollande. Pour les entrepreneurs, il faut que ça aille vite. Il ne peut pas être question de ralentir un investissement sous prétexte d'une formalité supplémentaire à satisfaire.»

M. Couillard s'est montré très ouvert à la proposition de son homologue français quant à un «visa d'entrepreneurs», mais il a rappelé que le Québec devra s'adresser au gouvernement fédéral avant que ce dossier puisse aller de l'avant.

«Évidemment, il y a une partie de juridiction fédérale sur cette question dont il faudra s'assurer, a souligné le premier ministre. Mais, sur le plan du principe, nous serons en appui.»

Le président français a également plaidé pour une ratification rapide de l'accord de libre-échange entre le Canada et l'Union européenne conclu il y a un peu plus d'un an.

Selon lui, la France profitera de cette entente pour asseoir son empreinte au Québec, ce qui lui servirait de tremplin vers le marché nord-américain. M. Hollande a précisé que la France pourrait offrir les mêmes occasions au Québec.

D'après M. Hollande, les deux juridictions ont les atouts nécessaires pour conquérir les marchés de l'Amérique, de l'Europe et de l'Afrique.

«Pour l'Asie, nous y travaillerons, a blagué le président de l'Hexagone. Nous avons cette capacité, si vous venez en France, d'accéder aux marchés européens, et nous en venant ici, d'accéder au marché américain.»

M. Hollande a fait ces commentaires dans le cadre des rencontres entrepreneuriales franco-québécoises dans un hôtel du centre-ville de la métropole. Cette table ronde visait à mettre en relation les chefs d'entreprise français qui participaient à la mission présidentielle ainsi que des entrepreneurs québécois.

Les sujets de discussion ont surtout été les secteurs numérique, énergétique et du tourisme. Le Plan Nord et la Stratégie maritime du gouvernement Couillard figuraient aussi à l'ordre du jour.

Décision défendue

Plus tôt en après-midi - sous très haute surveillance policière - M. Hollande avait visité la Société des arts technologiques, à son arrivée dans la métropole, après s'être adressé aux élus de l'Assemblée nationale à Québec.

À sa sortie, M. Hollande a été questionné par les journalistes, notamment sur sa décision d'avoir entamé sa tournée dans l'Ouest du Canada, ce qui lui a attiré certaines critiques, notamment au Québec.

«Je viendrai toujours au Québec de toute façon, s'est-il défendu. Ce que je veux, c'est toujours terminer par le Québec. Je voulais être dans mes derniers moments ici, mais aussi découvrir le reste du Canada.»

M. Hollande devait regagner Paris en soirée, notamment après un passage à l'hôtel de ville de Montréal.

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