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Visite exceptionnelle de responsables nord-coréens en Corée du Sud

04/10/2014 09:12 EDT | Actualisé 04/10/2014 09:12 EDT
Radio-Canada

Trois hauts dirigeants nord-coréens sont arrivés samedi en Corée du Sud pour assister à la cérémonie de clôture des Jeux asiatiques à Incheon, une visite exceptionnelle de la part de représentants du régime communiste de Pyongyang.

La délégation nord-coréenne, arrivée à l'aéroport d'Incheon, était conduite par Hwang Pyong So, en uniforme militaire, et Choe Ryong Hae, deux proches conseillers du dirigeant Kim Jong-un. Était aussi présent Kim Yang Gon, responsable éminent du Parti des travailleurs et un vétéran des relations avec la Corée du Sud.

Une rencontre est prévue avec le principal conseiller de la présidence sud-coréenne pour les questions de sécurité nationale. Les délégués nord-coréens semblaient d'humeur optimiste à leur arrivée, acquiesçant d'une signe de tête à la question de savoir s'ils envisageaient une issue positive à cette visite.

« Les Jeux asiatiques ont été un événement important qui a permis de mettre en valeur aux yeux du monde la gloire et la force de la nation »

— Kim Yang Gon, responsable éminent du Parti des travailleurs nord-coréen

« Cela a été une énorme joie et une énorme fierté pour la nation car le Nord comme le Sud ont obtenu de bons résultats », a rajouté le haut dirigeant nord-coréen, Kim Yang Gon.

La délégation a prévu de repartir dans la soirée après la cérémonie de clôture et une rencontre avec des athlètes nord-coréens participant à la compétition.

Cette visite constitue une surprise car le régime communiste de Pyongyang multiplie régulièrement les invectives à l'adresse de la Corée du Sud et de la présidente Park Geun-hye, critiquant les appels de cette dernière à l'arrêt de son programme d'armement et de développement de ses capacités nucléaires et à un plus grand respect des droits de l'homme.

Offensive diplomatique

Les deux Corées sont toujours techniquement en guerre depuis le cessez-le-feu conclu en 1953 qui n'a pas débouché sur un traité de paix.

Malgré ses relations tendues avec le Sud et son isolement sur la scène internationale, la Corée du Nord s'est toutefois lancée ces dernières semaines dans une offensive diplomatique. Son ministre des Affaires étrangères s'est ainsi rendu dans plusieurs capitales et a assisté en septembre à l'Assemblée générale des Nations unies.

La Corée du Nord se dit prête à reprendre les discussions avec plusieurs puissances internationales, dont les États-Unis et la Chine, au sujet de son programme nucléaire, qui lui vaut d'être soumise à des sanctions de l'Onu.

La Corée du Sud s'est réjouie de cette visite à l'occasion des Jeux asiatiques et a exprimé l'espoir qu'elle conduirait à terme à un réchauffement des relations entre les deux pays.

« Le gouvernement espère que la présence de cette délégation de haut niveau à la cérémonie de clôture des Jeux asiatiques constituera une occasion positive pour une amélioration des relations entre le Sud et le Nord »

— Lim Byeong-cheol, porte-parole du ministère sud-coréen de l'Unification

Hwang est le chef du bureau politique de l'armée nord-coréenne, un organe dévoué à Kim Jong-un qui dirige l'appareil militaire fort de 1,2 million de soldats.

La semaine dernière, il a en outre été promu au rang de vice-président de la Commission de la défense nationale, l'instance suprême de l'armée présidée par Kim Jong-un en

personne, ce qui a conforté son statut de personnage parmi les plus puissants du régime nord-coréen.

Kim Jong-un n'a plus été vu en public depuis le 3 septembre et cette absence alimente les spéculations sur d'éventuels ennuis de santé. Le représentant de la Corée du Nord auprès de l'ONU à Genève a récemment assuré que Kim n'était pas malade.

La Corée du Nord en photos