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Noel Hinners, ancien scientifique en chef de la NASA, meurt à 78 ans

06/09/2014 09:00 EDT | Actualisé 06/11/2014 05:12 EST
ASSOCIATED PRESS
FILE - In this July 20, 1969 file photo provided by NASA, Edwin "Buzz" Aldrin carries scientific experiments to a deployment site south of the lunar module Eagle during the Apollo 11 mission. One experiment involved the inner composition of the moon, and another tried to determine the exact distance from Earth. Aldrin, 84, is asking everyone to remember where they were when he and Neil Armstrong became the first humans to walk on the moon and to share their memories online. (AP Photo/NASA, Neil Armstrong, File)

LITTLETON, États-Unis - Noel Hinners, ancien scientifique en chef de la NASA qui a contribué à planifier l'exploration scientifique de la Lune pour le programme Apollo et qui a ensuite supervisé des projets comme le programme Mars Surveyor, est mort à l'âge de 78 ans.

Son frère, Bill Hinners, a indiqué samedi qu'il était mort la veille des suites d'une tumeur au cerveau.

M. Hinners a commencé sa carrière spatiale en 1963 en participant à la planification de l'exploration lunaire. Il n'avait que 33 ans quand la mission Apollo 11 s'est posée sur la Lune, en 1969.

Il a travaillé au programme Apollo jusqu'en 1972, quand il est devenu directeur des programmes lunaires de la NASA. Il a ensuite été directeur du Musée de l'air et de l'espace à Washington, puis directeur du Centre de vols spatiaux Goddard de la NASA. Il a pris sa retraite de l'agence spatiale américaine en 1989.

Bill Hinners a souligné que son frère avait aussi déployé de nombreux efforts pour attirer les élèves du secondaire vers des carrières scientifiques.

Noel Hinners laisse dans le deuil sa femme, ses deux fils et plusieurs frères et soeurs.

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