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USA: relever le salaire minimum aurait peu d'impact négatif (FMI)

28/08/2014 06:25 EDT | Actualisé 28/10/2014 05:12 EDT

Le Fonds monétaire international (FMI) a estimé jeudi que le relèvement du salaire minimum aux Etats-Unis, au coeur d'une intense bataille entre le président Barack Obama et l'opposition républicaine, aurait des effets négatifs "relativement faibles".

"Relever légèrement le salaire minimum par rapport à son niveau actuel semble justifié", estime Deniz Igan, économiste au FMI dans un blog publié sur le site de l'institution.

"Même s'il y a un risque qu'un salaire minimum plus élevé puisse décourager certains employeurs d'embaucher des travailleurs à bas salaires, les recherches montrent que cela aurait un impact relativement faible sur l'emploi", ajoute-t-elle.

L'administration Obama souhaite porter le salaire minimum fédéral américain de 7,25 à 10,10 dollars de l'heure mais se heurte à l'hostilité de l'opposition républicaine au Congrès et d'une partie du monde patronal. La dernière augmentation remonte aux Etats-Unis à 2009.

Selon l'économiste du FMI, la hausse du salaire minimum permettrait de freiner l'expansion de la pauvreté qui constitue une "réalité inquiétante" aux Etats-Unis: elle toucherait près de 50 millions de personnes, soit "un Américain sur six".

A l'heure actuelle, note-t-elle, un parent isolé payé au salaire minimum fédéral gagne 15.080 dollars par an, soit "bien moins" que le seuil de pauvreté fixé à 16.057 dollars.

Début août, le président Obama avait rappelé son souhait de relever le salaire minimum mais avait assuré être "bloqué" par les élus républicains.

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