NOUVELLES

USA/Noir tué à Ferguson: affrontements violents entre police et manifestants

18/08/2014 03:28 EDT | Actualisé 17/10/2014 05:12 EDT

Malgré le couvre-feu, des affrontements violents ont eu lieu entre manifestants et forces de l'ordre, qui ont essuyé des tirs, dans la nuit de dimanche à lundi dans la ville américaine de Ferguson, où un jeune Noir avait été tué par un policier ayant tiré à au moins six reprises.

"Des cocktails molotov ont été lancés. Il y a eu des tirs, des pillages, du vandalisme et d'autres actes de violence qui à l'évidence ne paraissent pas avoir été spontanés mais prémédités (...) pour provoquer une réaction", a déclaré Ron Johnson, chargé du maintien de l'ordre, lors d'ne conférence de presse impromptue peu après 01H00 (06H00 GMT).

Au moins deux manifestants ont été blessés par balle, a-t-il ajouté, sans préciser le nombre d'arrestations dans la ville du Missouri (centre).

A quelques heures de l'entrée en vigueur du couvre-feu dimanche soir, une personne a été blessée par balles et la police a essuyé des tirs et reçu des cocktails molotov.

Puis, peu avant 21H00, des centaines de manifestants ont marché vers le poste de commandement et lancé de nombreux projectiles sur les policiers, a ajouté le capitaine Johnson. "A partir de ce moment-là, je n'avais pas d'autre choix que de relever le niveau de notre réponse".

La police, lourdement équipée, a finalement dispersé les manifestants, majoritairement des jeunes, avec des gaz lacrymogènes, en progressant avec des véhicules blindés.

Des photos publiées sur Twitter montrent des émeutiers brisant les vitres d'un restaurant McDonald's.

Michael Brown, 18 ans, avait été tué le 9 août, non armé, dans des circonstances controversées, par un policier, un drame qui a ravivé le spectre du racisme aux Etats-Unis dans une ville à majorité noire, et dont la police et ses dirigeants sont surtout blancs.

Le jeune homme a été touché, de face, par deux balles dans la tête et quatre dans le bras droit, selon le New York Times, qui cite les premières constatations d'une nouvelle autopsie, réalisée à la demande de la famille.

Les violences de la nuit contrastaient avec l'hommage pacifique rendu à Michael Brown plus tôt dans la journée.

Devant des centaines de personnes rassemblées à l'église Greater Grace pour demander "justice pour Michael Brown", Ron Johnson a cherché à apaiser les tensions en promettant de rester "autant qu'il le faudra".

"Je porte cet uniforme et face à vous je vous dis que je suis désolé", a lancé le capitaine, un Noir. "Vous êtes ma famille, vous êtes mes amis", a-t-il ajouté en évoquant son "fils noir qui porte des pantalons baggy, met sa casquette de travers et a des tatouages sur les bras".

- Griefs de la communauté noire -

De son côté, à la place des parents trop émus pour parler, leur avocat Benjamin Crump a résumé les principaux griefs de la communauté noire : la lenteur de l'enquête et la communication confuse de la police donnant l'impression d'accuser la victime.

"On va regarder de près l'autopsie, le rapport balistique pour voir la trajectoire des balles, on saura qu'il s'est agi d'une exécution", a indiqué l'avocat. "Tous les témoins ont dit qu'il (Michael Brown) avait les mains en l'air et que la police a continué à tirer".

La police locale avait diffusé une vidéo montrant un vol de cigares par un jeune homme à la haute stature, présenté comme Michael Brown - qui mesurait environ 1,90 m - survenu vingt minutes avant la fusillade fatale.

Autre signe de la méfiance de la communauté à l'égard des autorités locales, une pétition a été lancée sur MoveOn.org, forte de plus de 20.000 signatures dimanche, pour que le procureur du comté chargé de l'enquête, Bob McCulloch, se récuse. Sa "relaxe" de deux policiers dans un incident similaire en 2000 "ne nous donne pas confiance en une enquête impartiale", selon la pétition.

Samedi soir, la première nuit de couvre-feu s'était soldée par sept arrestations parmi quelque 200 manifestants restés sur place, et une personne avait été grièvement blessée par balle par un tireur non identifié.

Le gouverneur du Missouri a indiqué dimanche qu'il était "fier des efforts déployés par tous hier soir, et spécialement la communauté noire".

Il a également critiqué la diffusion, controversée, de la vidéo du jeune homme. "Cela semble dénigrer un jeune homme qui a été abattu dans la rue. Cela attise la colère", a-t-il dit en appelant le procureur McCulloch à "intensifier l'enquête".

bur-ff/are/pt/jh

PLUS:hp