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La Garde nationale arrive à Ferguson, pas de couvre-feu lundi

18/08/2014 03:27 EDT | Actualisé 18/10/2014 05:12 EDT

Les militaires de la Garde nationale sont arrivés lundi en milieu de journée à Ferguson (Missouri), en proie à de violentes émeutes depuis qu'un policier a abattu Michael Brown, un jeune Noir atteint par au moins six balles, dont une fatale à la tête.

Grâce à ces renforts arrivés en milieu de journée, aucun couvre-feu ne sera mis en place lundi, a annoncé le gouverneur Jay Nixon, soulignant la mission "limitée" des militaires: ils monteront la garde autour du quartier général de la police.

Le président Barack Obama, briefé par son ministre de la Justice Eric Holder lundi après-midi, a dit avoir recommandé au gouverneur une utilisation "limitée" de cette force.

"Je surveillerai dans les jours qui viennent qu'elle aide, plutôt qu'elle n'aggrave la situation", a-t-il prévenu, ajoutant que M. Holder se rendrait sur place mercredi.

Le déploiement massif de policiers lourdement équipés, souvent d'armes de guerre, avait exacerbé les tensions plutôt que de les apaiser.

Le président a réitéré son appel à la "retenue", estimant que rien n'excusait "l'utilisation de la force excessive par la police".

La mort de Michael Brown le 9 août, dans des circonstances controversées alors qu'il n'était pas armé, a entraîné des émeutes dans cette ville de 21.000 habitants.

- Au moins six balles -

Au moins "six balles ont atteint (Michael Brown), et deux ont peut-être repénétré" dans le corps, a déclaré Michael M. Baden, légiste de renom mandaté par la famille.

Il n'a relevé aucun résidu de poudre sur le corps de la victime de 18 ans et "aucune trace" de lutte, les quelques abrasions sur le corps étant attribuées à la chute sur la route.

Pas moins de trois autopsies ont été demandées, l'une par les autorités locales, l'autre par la famille et une troisième par le ministre de la Justice pour tenter de faire la lumière sur les circonstances de la mort du jeune homme.

Car les versions de la police et de plusieurs témoins divergent. Pour les uns, Michael Brown aurait tenté de se saisir de l'arme de service du policier qui l'a abattu, une controntation au cours de laquelle ce dernier aurait été blessé au visage. Pour plusieurs témoins, dont l'ami de Michael Brown qui l'accompagnait, il avait les mains en l'air.

Selon le Washington Post, des traces de marijuana ont été relevées dans l'organisme de la victime.

Mary Case, médecin légiste du comté chargée de l'une des autopsies, a simplement lâché au journal que Brown avait été atteint de plusieurs balles à la tête et à la poitrine.

Selon l'un des médecins légistes de la famille, la victime a été atteinte au sommet du crâne, au-dessus du sourcil droit et à quatre endroits au bras droit entre l'aisselle et la main. C'est la balle qui a frappé au sommet du crâne, "alors qu'il se penchait en avant", qui a été fatale.

Le ministère a indiqué en début de soirée que l'autopsie fédérale, "confiée à l'un des médecins légistes les plus expérimentés de l'armée américaine", était en cours.

- "Attaque coordonnée" -

Dans la nuit de dimanche à lundi, Ferguson a connu sa pire nuit d'émeutes depuis la mort du jeune homme, incitant le gouverneur à mobiliser la Garde nationale.

Une dizaine de militaires sont arrivés à la mi-journée au quartier général de la police, a constaté un journaliste de l'AFP.

Leur unique mission est de protéger ce lieu stratégique des forces de l'ordre, a indiqué le gouverneur, pour permettre aux forces de police de "se concentrer sur la protection des personnes qui manifestent pacifiquement, des habitants et des biens".

Dimanche soir, les manifestations avaient dégénéré quelques heures avant le couvre-feu instauré pour la seconde nuit consécutive. Le quartier général de la police avait en particulier été "la cible d'une attaque coordonnée", et des projectiles lancés sur des policiers.

La mort de Michael Brown a pris une dimension nationale et fait la Une car elle a ravivé le spectre du racisme aux Etats-Unis dans une ville à majorité noire, et dont la police et ses dirigeants sont très majoritairement blancs.

La mère du jeune homme, Leslie McSpadden, a estimé sur ABC que seule la "justice" ramènerait le calme, réclamant l'arrestation du policier et qu'il "soit tenu responsable de ses actes".

Un porte-parole du procureur du comté de Saint-Louis a indiqué à des médias américains qu'un grand jury, chargé de décider s'il y a lieu de poursuivre le policier, devrait étudier l'affaire dès mercredi.

La police locale avait diffusé vendredi, en même temps que le nom du policier incriminé, une vidéo montrant un jeune homme à la carrure imposante, présenté comme Michael Brown (1,95 m pour 136 kg), qui volait des cigares 20 minutes avant d'être abattu.

La diffusion simultanée de la vidéo et de l'identité du policier avait été largement interprétée comme une manoeuvre de la police locale pour se dédouaner.

Les organisations Amnesty International et Human Rights Watch ont envoyé des observateurs sur place.

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