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GB : les clandestins découverts dans un conteneur sont des Sikhs d'Afghanistan

17/08/2014 11:16 EDT | Actualisé 17/10/2014 05:12 EDT

Les 34 immigrants clandestins qui ont été découverts samedi dans le port de Tilbury (est de l'Angleterre) dans un conteneur d'un bateau en provenance de Belgique, sont des Sikhs originaires d'Afghanistan, a annoncé dimanche la police britannique.

Trente d'entre eux ont quitté les hôpitaux où ils avaient été admis pour être soignés pour déshydratation et hypothermie tandis que les quatre autres devraient sortir dimanche. Ils doivent être pris en charge par le service des douanes, quand les autorités auront fini de les interroger.

"Maintenant qu'ils vont mieux, nos inspecteurs et collègues des douanes vont parler avec eux via des interprètes afin que nous puissions reconstituer ce qui s'est passé et comment ils se sont retrouvés dans un conteneur", a indiqué Trevor Roe, le chef de la police de l'Essex.

"Nous comprenons maintenant qu'ils sont originaires d'Afghanistan et qu'ils sont de confession sikh", a-t-il ajouté.

Une autopsie d'un 35e immigrant, un homme découvert mort dans le conteneur, a eu lieu dimanche et le conteneur est examiné par la police scientifique.

La compagnie P&O a indiqué samedi que le conteneur où ont été trouvés les rescapés était arrivé sur le quai du port de Zeebruges une heure avant d'être chargé sur le ferry. Deux heures plus tard, le bateau a commencé sa traversée de huit heures vers Tilbury, où il a été déchargé à 6h35 GMT samedi.

Outre les 64 conteneurs, le ferry transportait 72 remorques et cinq camions et leurs chauffeurs.

Les autorités britanniques collaborent avec leurs homologues belges dans cette enquête.

En 2000, les corps de 58 Chinois morts asphyxiés avaient été découverts dans le conteneur scellé - dont la bouche d'aération avait été fermée - d'un camion frigorifique qui venait d'effectuer la traversée entre Zeebruges et Douvres (sud de l'Angleterre). Seuls deux migrants avaient survécu.

En juillet 2013, la police britannique avait arrêté deux personnes après la découverte à Douvres de 15 demandeurs d'asile dans un camion-citerne à bord d'un ferry.

Plus tôt ce mois-ci, 16 hommes, vraisemblablement venus d'Ethiopie, ont été trouvés dans l'unité réfrigérée d'un camion près de Londres.

mc/bds

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