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Une partie du mystère du virus d'Ebola est élucidé

13/08/2014 12:00 EDT | Actualisé 13/10/2014 05:12 EDT
SEYLLOU via Getty Images
A Senegalese hygienist demonstrates how to protect oneself against the Ebola virus on April 8, 2014 at Dakar airport, during a visit of the Senegalese health minister to check the safety measures put in place to fight against the virus' spread in western Africa. West Africa's Ebola outbreak is among the 'most challenging' ever to strike since the disease emerged four decades ago, the World Health Organisation (WHO) said on April 8, as the suspected death toll from the virus hit 111. AFP PHOTO / SEYLLOU (Photo credit should read SEYLLOU/AFP/Getty Images)

MONTRÉAL - Des chercheurs américains ont élucidé une partie du mystère du virus d'Ebola, en découvrant comment il réussit à désamorcer la réponse immunitaire de ses victimes.

Le docteur Gaya Amarasinghe et ses collaborateurs ont déterminé que le virus produit une protéine, la VP24, qui interfère avec la réponse immunitaire innée des cellules, ce qui lui permet ensuite de faire des ravages.

L'interféron permet normalement au facteur de transcription STAT1 de pénétrer jusqu'au coeur des cellules, où il active les gènes de centaines de protéines responsables de la réponse antivirale.

Mais lorsque le STAT1 est lié à la VP24, il ne peut pénétrer le coeur des cellules, d'où l'absence de réponse immunitaire.

Les chercheurs croient qu'ils pourront développer de nouvelles thérapies, en comprenant mieux comment l'Ebola désarme le système immunitaire.

L'étude est publiée dans les pages du journal médical Cell Host & Microbe.

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