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France: vol d'une sculpture en hommage aux morts du Chemin des Dames

13/08/2014 06:03 EDT | Actualisé 13/10/2014 05:12 EDT

Une sculpture en bronze de 4 mètres de haut, réalisée par l'artiste Haïm Kern en hommage aux soldats tombés au Chemin des Dames à Craonne (nord-est), a été dérobée, a-t-on appris mercredi de sources concordantes.

"Le vol et la dégradation de l'oeuvre de M. Kern en cette période de début du Centenaire est un acte intolérable qui porte atteinte à la mémoire de tous les hommes qui ont souffert en ces lieux", a déclaré la préfecture de l'Aisne dans un communiqué.

"C'est également un acte choquant pour tous ceux qui avec respect et compassion portent au quotidien le souvenir des événements tragiques qui se sont déroulés en ces lieux", a-t-elle ajouté.

Le vol de cette oeuvre, intitulée "Ils n'ont pas choisi leur sépulture", a été signalé mardi en début de soirée à la gendarmerie, selon la préfecture.

Erigée à l'occasion du 80e anniversaire de la fin de la Première Guerre mondiale, cette sculpture monumentale représentant un maillage de filets dans lequel s'incrustent des visages d'hommes, avait été inaugurée le 5 novembre 1998 par Lionel Jospin, alors Premier ministre.

Installé à Craonne, -haut lieu des combats d'avril à juin 1917, lors desquels périrent ou furent blessés plus de 300.000 hommes au total dans les deux camps-, le monument rendait hommage à tous les anonymes tombés au Chemin des Dames en 14-18.

L'oeuvre d'Haïm Kern, sculpteur français né à Leipzig en Allemagne en 1930, avait été vandalisée à deux reprises, en mai 1999 et en avril 2006, est-il précisé sur le site internet du conseil général de l'Aisne.

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