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Echec juridique de producteurs suisses dans la bataille de l'appellation de l'absinthe

13/08/2014 06:43 EDT | Actualisé 13/10/2014 05:12 EDT

Les producteurs de la région d'origine de l'absinthe en Suisse, le Val de Travers, dans la région de Neuchâtel, ont perdu une bataille juridique pour protéger leur production face à des producteurs de France, d'Allemagne mais aussi d'autres régions de Suisse.

Le Tribunal administratif fédéral (TAF) a estimé que les dénominations "Absinthe", "Fée verte" et "La Bleue" ne peuvent être reconnues en tant qu'indications géographiques protégées (IGP).

Il a admis 11 recours venant de Suisse, de France et d'Allemagne et a désavoué l'Office fédéral de l'agriculture qui avait admis la demande d'enregistrement de ces trois dénominations en tant qu'IGP.

"Après avoir subi la prohibition de 1910 à 2005, le Val de Travers se voit donc pour l'heure usurpé des appellations de son fruit défendu", écrit l'association interprofessionnelle de l'absinthe dans un communiqué. Elle estime que cela n'est pas acceptable. La décision du TAF ne va, selon elle, que renforcer la position des industriels européens au détriment des artisans-distillateurs vallonniers.

Un éventuel et utime recours est possible devant le Tribunal fédéral mais pour un concurrent suisse des distilleurs du Val de Travers, Julien Morand, de la distillerie Morand à Martigny dans le Valais, interrogé par la radio RTS, "une nouvelle guerre juridique n'apportera rien à personne".

La prohibition de l'absinthe, soupçonnée de rendre fou, a été inscrite dans la Constitution fédérale suisse de 1908. La France l'a interdite à son tour en 1915 avant de l'autoriser à nouveau en 1988. En Suisse, l'interdiction a finalement été levée en 2005.

pjt/pt

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