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Le navire de Greenpeace Arctic Sunrise de retour à Amsterdam

09/08/2014 08:10 EDT | Actualisé 09/10/2014 05:12 EDT

Un navire de l'organisation écologiste Greenpeace, l'Arctic Sunrise, qui avait été arraisonné puis saisi en septembre par les autorités russes, est arrivé samedi dans le port d'Amsterdam, après un voyage de dix jours depuis Mourmansk.

"C'est formidable qu'il soit de retour" a déclaré à l'AFP le skipper de Greenpeace Pete Wilcow, qui commandait l'Arctic Sunrise au moment de sa saisie. "Un membre éminent de notre famille nous manquait depuis des mois", a-t-il ajouté.

Les autorités russes avaient levé la saisie le 6 juin, mais il a fallu environ deux mois pour remettre le navire en état afin qu'il puisse naviguer jusqu'à Amsterdam. Des équipements, notamment de communication et de navigation, avaient "disparu" ou ont été "endommagés", selon Greenpeace.

L'Arctic Sunrise, battant pavillon néerlandais, avait été arraisonné par les forces de sécurité russes en septembre 2013 après une action des militants de Greenpeace sur une plateforme du géant gazier Gazprom dans l'Arctique russe. Une trentaine de militants Greenpeace, dont quatre Russes, et des journalistes avaient été appréhendés.

Les militants avaient d'abord été inculpés par la justice russe de "piraterie", puis de "hooliganisme", avant d'être libérés sous caution en novembre.

L'Arctic Sunrise avait finalement quitté Mourmansk il y a un peu plus d'une semaine après des réparations d'urgence, mais il va aller directement dans un chantier naval pour "une inspection et une réparation complète", précise l'organisation.

"L'idée est de réinstaller des équipements électroniques et de le remettre en service", a déclaré Pete Wilcox, qui commandait déjà le navire de Greenpeace Rainbow Warrior coulé par des agents secrets français dans le port australien d'Auckland en 1985, alors que l'organisation écologiste s'apprêtait à mener des actions contre les essais nucléaires autour de l'atoll de Mururoa.

"Je pense qu'il sera de nouveau en campagne dans un mois environ, peut-être six semaines", a estimé Pete Wilcox.

Les participants à l'opération "Arctic 30" en Russie sont montés à bord avant l'arrivée dans le port d'Amsterdam. Pour célébrer l'événement, ils ont bu une tasse de thé préparé dans un samovar russe offert par leurs partisans en Russie, a précisé Greenpeace.

L'affaire de l'action sur la plateforme de Gazprom n'est toutefois pas terminée: "L'enquête a été prolongée jusqu'au 24 septembre", avait indiqué Greenpeace début août dans son communiqué.

L'organisation a notamment lancé des poursuites contre Moscou devant la Cour européenne des Droits de l'Homme.

Vladimir Tchouprov, le responsable du programme énergétique de Greenpeace Russie, a toutefois salué les efforts récents du gouvernement russe en faveur de la préservation de la nature dans l'Arctique depuis l'année dernière.

Le président russe Vladimir Poutine a notamment chargé le gouvernement et les sociétés publiques de s'efforcer de préserver l'Arctique, et Gazprom a adopté un nouveau plan d'action en cas de déversement de pétrole.

"Tous ces progrès ont eu lieu après (notre action) et nous sommes persuadés qu'elle y a contribué. Elle a attiré l'attention du monde entier sur les risques liés à l'exploitation pétrolière de l'Arctique", a déclaré M. Tchouprov, cité par le communiqué.

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