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Arrivée en France de onze chrétiens d'Irak bénéficiaires de visas d'asile

07/08/2014 04:21 EDT | Actualisé 06/10/2014 05:12 EDT

Onze Irakiens de confession chrétienne, bénéficiaires de visas d'asile en raison des persécutions dont sont victimes les membres de cette communauté dans le pays, sont arrivés jeudi matin à l'aéroport de Paris-Roissy, à constaté un journaliste de l'AFP.

Selon l'Association d'entraide aux minorités d'Orient (AEMO), qui les a accueilli, il s'agit des premiers chrétiens d'Irak à bénéficier de ce statut depuis que le gouvernement français a annoncé, le 28 juillet, vouloir favoriser leur accueil.

Les bras chargés de valises et les yeux pour certains embués de larmes, ces onze réfugiés, membres d'une seule et même famille, se sont dit "soulagés" d'être arrivés en France, décrivant la situation des chrétiens d'Irak comme "castastrophique".

"La situation pour les chrétiens d'Irak est désastreuse. On nous traite de mécréants", a témoigné Nabeel Yonan Yousif, 53 ans, costume sombre et moustache grise, en remerciant "le gouvernement français" pour l'octroi des visas d'asile.

"J'espère qu'ils vont aider les autres chrétiens restés en Irak. La situation là-bas est très difficile", a ajouté par l'intermédiaire d'un traducteur Khaled al Samak, évoquant notamment la situation des "chrétiens de Mossoul", "persécutés" par les islamistes.

Les 11 réfugiés irakiens, originaires de Mossoul, sont des parents de l'archevêque Mgr Faraj Raho, qui avait été enlevé et assassiné le 13 mars 2008 dans cette ville. Ils bénéficiaient depuis cette date de la protection du Haut Commissariat aux Réfugiés (HCR) en Syrie, où ils étaient réfugiés, puis à Bagdad, où ils étaient arrivés voilà six mois.

D'après Elish Yako, secrétaire général de l'AEMO et membre de la Coordination chrétiens d'Orient en Danger (CHREDO), ils avaient déposé leur demande de visa bien avant le 28 juillet mais l'annonce du gouvernement "a peut-être accéléré le traitement de leur dossier".

A la mi-juillet, les chrétiens de Mossoul, deuxième ville d'Irak, ont fui en masse après avoir reçu un ultimatum des jihadistes ultra-radicaux de l'Etat islamique (EI), qui contrôlent depuis juin cette ville et de vastes pans de territoire dans le nord, l'ouest et l'est du pays.

Avant l'invasion américaine de 2003, plus d'un million de chrétiens vivaient en Irak, dont plus de 600.000 à Bagdad. Mais en raison des violences meurtrières qui ont secoué le pays depuis 10 ans, ils ne sont aujourd'hui pas plus de 400.000 sur l'ensemble du territoire.

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