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Yémen: sept soldats tués dans une embuscade et un accrochage avec Al-Qaïda

06/08/2014 09:51 EDT | Actualisé 06/10/2014 05:12 EDT

Cinq soldats ont été tués mercredi dans une attaque attribuée à Al-Qaïda dans le sud du Yémen et deux autres dans un violent accrochage dans le sud-est du pays ayant tué 18 membres du réseau extrémiste, selon le ministère de la Défense.

"Des hommes armés appartenant probablement à Al-Qaïda ont ouvert le feu sur un véhicule de l'armée dans la localité de Habbane, de la province de Chabwa (sud), tuant cinq soldats et en blessant un autre", a déclaré un responsable des services de sécurité.

Les assaillants ont réussi à prendre la fuite, à l'issue de l'attaque, la troisième du genre depuis le début du mois d'août.

Quatre soldats avaient déjà péri lundi dans une attaque similaire dans la province du Hadramout (sud-est) et quatre policiers avaient trouvé la mort samedi dans une attaque contre un poste de contrôle à Chabwa.

Ces deux attaques avaient été attribuées par les services de sécurité à Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa), contre laquelle l'armée a lancé plusieurs offensives d'envergure ces dernières années.

Dans les environs de Seyoun, ville de la province du Hadramout, deux soldats ont trouvé la mort et deux autres ont été blessés dans un accrochage avec des combattants d'Al-Qaïda, selon une source militaire.

"Des hommes d'Al-Qaïda ont tenté d'empêcher la progression d'une colonne de l'armée", ce qui a déclenché l'accrochage, a précisé cette source.

Le ministère de la Défense a affirmé dans un SMS envoyé aux journalistes que "18 membres d'Al-Qaïda" avaient été tués dans l'accrochage, ajoutant qu'un Saoudien figurent parmi les membres du réseau qui ont été capturés, sans en préciser le nombre.

Aqpa a profité de l'affaiblissement du pouvoir central au Yémen en 2011, à la faveur de l'insurrection populaire contre l'ancien président Ali Abdallah Saleh, pour renforcer sa présence dans le pays, notamment dans le sud et le sud-est.

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