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Rouble en berne, voyagistes en faillite: des milliers de touristes russes bloqués à l'étranger

04/08/2014 10:45 EDT | Actualisé 04/10/2014 05:12 EDT

Des milliers de vacanciers russes étaient lundi bloqués à l'étranger après la faillite de leur voyagiste, sur un total de 50.000 touristes russes qui ont vu depuis le début de l'été leurs vacances gâchées par ces faillites en série dues notamment à la fragilité du rouble.

La société Labirint (Labyrinth) a annoncé samedi la cessation de ses activités, laissant "27.000 Russes à l'étranger sans billet de retour" selon un premier décompte lundi du service Touraide des agences de voyage russes à l'étranger.

Ce nombre a été ramené à 16.000 quelques heures plus tard, puis à 12.000 en principe en soirée grâce à la mise en place de 40 vols retour, a déclaré à l'AFP la porte-parole de Rostourism, syndicat russe de l'industrie du tourisme, Irina Tyurina.

Labirint est le quatrième tour opérateur à faire faillite en trois semaines, abandonnant à leur sort près de 50.000 touristes russes voyageant à l'étranger, en raison d'une crispation du marché touristique russe liée au moins en partie à la crise ukrainienne.

Le bras de fer entre Moscou et l'Occident a en effet contribué à une dépréciation de la devise russe, alors même que l'économie russe frôlait déjà la récession.

"La situation économique et politique a eu un impact néfaste sur le nombre de réservations", et la baisse du rouble "a dégradé le pouvoir d'achat des Russes", a fait valoir Labirint dans un communiqué.

"Nous craignons que cela ne soit que le début d'un effet domino" a déclaré sur la radio Echo de Moscou la porte-parole de l'Agence fédérale de tourisme de Russie, Irina Shchegolkova.

Alors que les nouvelles sanctions occidentales décidées la semaine dernière auront un impact progressif sur l'économie, le rouble a d'ores et déjà chuté de 11% depuis son pic de valeur en septembre 2013.

D'après Mme Tyurina, le nombre de Russes voyageant à l'étranger a baissé de 30 à 50 % par rapport à l'année dernière, et le nombre de touristes étrangers visitant la Russie d'autant.

Les tour opérateurs qui ont réservé des places sur des vols charter en nombre excédentaire au début de la saison ont été particulièrement touchés.

"Cela a commencé avec la hausse du dollar et de l'euro, puis il y a eu des annulations liées aux interdictions de quitter le pays", rappelait le mois dernier le directeur de l'agence de voyage Solvex-Tour. La Russie a récemment imposé des restrictions de déplacement à l'étranger à ses citoyens occupant des positions stratégiques dans l'administration.

- Pugilat dans un hôtel turc -

"La société Labirint n'a payé aucun des hôtels et désormais, dans presque tous les pays du monde, des touristes russes se font expulser de leur lieu de villégiature" s'est indigné Mme Tyurina.

"La Turquie a commencé dès hier (dimanche) a expulser nos touristes de leur hôtel, or c'est en Turquie que la majorité de nos touristes vont se reposer, 3,5 millions au total", a déploré la porte-parole.

Une bagarre, à coups de chaises notamment, a opposé des touristes russes aux employés d'un hôtel de Konakli (sud) où ils résidaient, selon des images de la télévision russe NTV, obligeant la police à intervenir.

Les autorités russes ont menacé d'établir une "liste noire" des sociétés touristiques étrangères traitant "de manière particulièrement rude" leurs concitoyens, afin de ne plus faire affaire avec elles.

Pour la seule Bulgarie, 1.500 touristes russes sont bloqués, a rapporté le ministre bulgare de l'Economie Branimir Botev, qui a assuré que trois voyagistes bulgares s'étaient proposés de prendre à leur charge le séjour et le rapatriement de ces personnes.

-Colère du Premier ministre-

Le Premier ministre russe Dimitri Medvedev s'en est pris lundi aux tour opérateurs au cours d'une allocution. Il a ordonné aux autorités de contrôler les finances des voyagistes, et de faire fermer ceux dont les réserves financières s'avéreraient insuffisantes.

"Toutes ces agences de voyage fonctionnent sur le modèle de la vente pyramidale. (Elles vendent des places) et puis elles disent: oh, désolé, nous n'avons pas assez de clients" (pour assurer leur service), s'est énervé M. Medvedev.

La justice russe a annoncé une enquête pour fraude à l'encontre de Labirint et de Neva, un autre voyagiste ayant fermé boutique le mois dernier.

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