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La justice italienne rouvre l'enquête sur la mort de Pantani

02/08/2014 03:34 EDT | Actualisé 01/10/2014 05:12 EDT

La justice italienne a rouvert l'enquête sur le décès du coureur cycliste Marco Pantani, retrouvé mort dans une chambre d'hôtel en 2004, afin de déterminer si la surdose de cocaïne dont il a été victime n'aurait pas été administrée par un tiers, selon les médias italiens.

Selon la Gazzetta dello Sport, le parquet de Rimini (est) a rouvert l'enquête sur la mort du "Pirate" pour "homicide avec altération de cadavre et des lieux du crime", plus de dix ans après son décès.

"Marco Pantani aurait été frappé et contraint à boire la cocaïne (mélangée à de l'eau, ndlr)", explique le quotidien sportif, qui titre samedi "Pantani a été tué".

Pour la Repubblica, l'hypothèse du meurtre est un "coup de théâtre" mais qui se devinait déjà dans un livre écrit en 2007 par le journaliste et écrivain français Philippe Brunel, intitulé "Vie et mort de Marco Pantani".

"La solitude qu'il cherchait tant en pédalant avec autant de joie a été une dernière et difficile compagne. Mais si quelqu'un lui a donné un coup de pousse pour franchir le dernier pas, il est juste que ça se sache", écrit le quotidien.

Cette nouvelle hypothèse, portée par la famille du coureur de Cesenatico (est), fait suite aux conclusions d'une nouvelle expertise médico-légale menée par le professeur Francesco Maria Avato.

Pour cet expert, explique encore la Gazzetta, "la grande quantité de drogue trouvée dans le corps de Pantani n'aurait pu être prise que diluée dans de l'eau".

La mère de Pantani, Tonina, qui n'a jamais cru à la thèse du suicide, a posté quant à elle sur sa page Facebook, dans la nuit de vendredi à samedi, un message confirmant la réouverture de l'enquête.

"Il y a 16 ans, le 2 août (1998 ndlr), Marco remportait le Tour de France et cette année, dix ans après sa mort, (...) je vous fais part d'une nouvelle: à tous les tifosi et à tous ceux qui ont cru en lui et aimé mon Marco, l'enquête est rouverte pour homicide", a-t-elle écrit.

Après avoir fait le doublé Tour-Giro en 1998, le coureur romagnol, spécialiste de la montagne, avait été exclu en 1999 du Tour d'Italie pour des valeurs sanguines non conformes.

Agé de 34 ans, Pantani, qui ne s'était jamais vraiment remis de cette exclusion, avait été retrouvé mort le 14 février 2004, dans une chambre d'un petit hôtel-résidence à Rimini, une station balnéaire sur l'Adriatique.

Selon le diagnostic du médecin-légiste Giuseppe Fortuni, il est décédé d'une overdose de cocaïne.

lrb/chc

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