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François Hollande entame vendredi une tournée dans l'océan Indien

23/07/2014 09:18 EDT | Actualisé 22/09/2014 05:12 EDT

Le président français François Hollande entame vendredi une tournée de 72 heures dans l'océan Indien qui le conduira à la Réunion, aux Comores puis à Mayotte, devenu le 101e département français en 2011, pour évoquer des questions économiques et de piraterie.

Le développement économique et l'emploi seront au coeur de sa première visite présidentielle sur l'île de la Réunion. Près de 30% des Réunionnais sont au chômage, 60% même parmi les jeunes, tandis que 42% de la population vivait sous le seuil de pauvreté en 2010.

François Hollande visitera sur l'île l'usine de sucre de canne de Bois-Rouge, considérée comme l'une des plus innovante au monde. Puis il posera la première pierre de l'extension du principal port de La Réunion, qui occupe une position stratégique au carrefour des lignes maritimes vers l'Asie, l'Afrique, l'Europe et l'Amérique du Sud.

Ce vaste chantier vise à faire de Port Réunion un "hub" de transbordement régional en lui permettant d'accueillir des porte-conteneurs de dernière génération.

François Hollande s'envolera samedi pour les Comores où il rejoindra le 4e sommet de la Commission de l'océan Indien (COI) qui réunit Madagascar, les Seychelles, Maurice, les Comores et la France, pour évoquer l'intégration de Mayotte et de La Réunion dans leur environnement régional mais aussi les questions de sécurité, comme la piraterie.

Lors de cette escale de quelques heures, première visite présidentielle française dans l'archipel depuis celle du président socialiste François Mitterrand en 1990, François Hollande rencontrera l'ensemble des dirigeants des Etats membres de la COI, à commencer par son homologue comorien Ikililou Dhoinine.

Séparée par un bras de mer de 70 km de large, Mayotte, la quatrième île de l'archipel des Comores administrée par la France depuis l'accession du territoire à l'indépendance en juillet 1975, est toujours revendiquée par Moroni, capitale des Comores.

Mais "plutôt que se focaliser à l'infini sur ces problèmes de souveraineté", Paris entend engager un "cercle vertueux" avec les Comores pour régler les "vrais problèmes" comme celui des liaisons aériennes entre la France, où réside une très importante diaspora comorienne, et l'immigration illégale des Comoriens qui fuient la misère dans leur pays pour rejoindre Mayotte.

Des dizaines d'entre eux périssent chaque année dans le naufrage de leurs d'embarcations de fortune, en tentant de traverser le bras de mer.

François Hollande rejoindra dans la soirée Mayotte, dernière étape de sa tournée.

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