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La GRC termine son enquête sur la mort des deux enfants asphyxiés par un python

22/07/2014 06:38 EDT | Actualisé 21/09/2014 05:12 EDT
Shutterstock / NagyDodo

FREDERICTON - La Gendarmerie royale du Canada a annoncé mardi avoir terminé son enquête sur la mort de deux jeunes garçons qui ont été asphyxiés par un python, l'an dernier, au Nouveau-Brunswick. Le corps policier a remis le dossier entre les mains de la Couronne, qui devra déterminer si des accusations seront portées ou non contre le propriétaire du reptile.

Noah et Connor Barthe, âgés respectivement de quatre et six ans, sont morts en août dernier, à Campbellton, après qu'un python de Séba pesant 45 kilos se fut échappé de son enclos, dans un appartement où les garçons passaient la nuit. L'appartement était celui de Jean-Claude Savoie, un ami de la famille Barthe. Il était aussi propriétaire du magasin d'animaux exotiques Reptile Ocean, situé en dessous.

L'avocat de M. Savoie, Leslie Matchim, n'a pu être joint pour commenter mardi soir.

En mai dernier, il soutenait que la GRC lui avait dit qu'aucune accusation ne serait portée contre son client. À ce moment, il avait indiqué que l'enquêteur principal lui avait expliqué, en décembre, qu'un agent de Halifax, un autre de Campbellton et un procureur de la Couronne du Nouveau-Brunswick avaient étudié le dossier et conclu qu'il n'était pas pertinent de porter des accusations criminelles. Me Matchim ajoutait alors qu'un nouvel enquêteur avait été assigné au dossier au début de 2014.

Personne, au bureau des procureurs de la Couronne de la province, n'a pu être joint pour commenter, mardi.

La constable Jullie Rogers-Marsh a indiqué mardi que la GRC ne faisait pas de recommandations à la Couronne sur la pertinence de porter ou non des accusations. Mais la GRC a précisé mercredi qu'en fait, la police fédérale soumet parfois de telles recommandations, en refusant toutefois d'indiquer si cela avait été le cas dans ce dossier. Un procureur peut par ailleurs demander à la police d'approfondir son enquête avant de prendre sa décision, avait expliqué la constable Rogers-Marsh.

Depuis 1992, le python de Séba est interdit au Nouveau-Brunswick, à moins d'obtenir un permis spécial. Or, seuls les zoos accrédités peuvent obtenir un tel permis.

Un total de 23 reptiles interdits à moins d'avoir un permis dans la province ont été saisis dans l'animalerie après le décès des deux garçons. Quatre alligators ont aussi été saisis et euthanasiés.

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Noah et Connor Barthe