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Mondiaux-2014 - Sabre par équipes: Zagunis tient sa revanche

21/07/2014 02:50 EDT | Actualisé 20/09/2014 05:12 EDT

Battue en finale individuelle du sabre par la jeune Ukrainienne Olha Kharlan, la double championne olympique Mariel Zagounis a conquis avec ses coéquipières américaines le titre par équipes, lundi à Kazan, en dominant les Françaises 45 à 39.

Zagounis, Ann-Elizabeth Stone, Dagmara Wozniak et Ibtihaj Muhammad, qui restaient sur deux médailles de bronze aux Mondiaux (2011 et 2013), ont dominé "à l'expérience" les vice-championnes d'Europe.

Les Françaises ont fait jeu égal avec les Américaines pendant toute la première moitié de la rencontre, capitalisant même une avance de 5 points (20 touches à 15) à mi-parcours... jusqu'au retour en piste de Zagunis, médaillée d'or aux jeux Olympiques d'Athènes (2004) et de Pékin (2008), qui ramenait les deux équipes à égalité (23-23).

Touchées au moral, les Françaises avaient du mal à rester au contact et voyaient les Américaines prendre le large jusqu'à compter un retard de huit points (38-30) sous les coups de Stone et Wozniak.

Mais alors que le dernier round (entamé à 40-34 pour les Etats-Unis) s'annonçait une formalité pour Zagunis opposée à Cécilia Berder, la plus expérimentée de l'équipe de France, offrait une belle résistance, rendant point pour point à l'Américaine.

Chez les hommes, les Allemands Matyas Szabo, Max Hartung et Nicolas Limbach ont créé la surprise en renversant les Sud-Coréens, champions olympiques en titre, 45 à 41.

cha/chc

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