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Une actrice condamnée à 18 ans de prison pour des lettres à la ricine à Obama

16/07/2014 10:26 EDT | Actualisé 15/09/2014 05:12 EDT

Une actrice américaine a été condamnée à 18 ans de prison mercredi au Texas pour l'envoi de lettres empoisonnées à la ricine au président Obama, au maire de New York et à un important militant pour le contrôle des armes à feu.

Shannon Guess Richardson, une actrice texane de 35 ans arrêtée il y a un an, avait plaidé coupable en décembre pour détention de ce poison "pour l'utiliser comme une arme".

Elle avait été inculpée six mois plus tôt pour l'envoi de trois courriers contenant de la ricine et des menaces au président des Etats-Unis, au maire de New York Michael Bloomberg et à l'ancien président des maires contre les armes illégales Mark Glaze.

La jeune femme a été condamnée à 216 mois de prison et plus de 367.000 dollars d'amende, selon un document judiciaire.

"La peine prononcée aujourd'hui met un terme juste et approprié à ce qui est une des affaires les plus inhabituelles, et même bizarres", a estimé le procureur fédéral John Bales, dans un communiqué, en se félicitant de "l'excellent travail" des enquêteurs.

Mme Richardson avait effectué plusieurs achats en ligne en avril et mai 2013 de produits destinés à fabriquer de la ricine, une substance mortelle en cas d'ingestion, d'inhalation ou d'injection, et contre laquelle il n'existe pas d'antidote.

Elle avait introduit de la ricine dans des lettres de menaces adressées à Barack Obama, au maire de New York et au militant Mark Glaze, et les a envoyées depuis un bureau de poste de New Boston, au Texas, le 20 mai.

Le 30 mai, elle s'était rendue dans un commissariat de police à Shreveport, en Louisiane, où elle a raconté que son mari était responsable de l'envoi de ces lettres à la ricine.

"Le droit de porter des armes est mon droit constitutionnel, donné par Dieu, et j'exercerai ce droit jusqu'à ma mort. Ce qui se trouve dans la lettre n'est rien par rapport à ce que j'ai prévu pour vous", avait notamment écrit l'actrice à M. Bloomberg, en menaçant de tuer d'une balle dans la tête quiconque se présenterait chez elle.

M. Bloomberg a largement pris position dans le débat explosif sur la réglementation des armes à feu aux Etats-Unis, annonçant notamment le lancement d'une campagne publicitaire de 12 millions de dollars à l'échelle nationale pour contrer l'influence de la NRA, le puissant lobby des armes aux Etats-Unis.

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