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RDC: MSF dénonce l'"esclavage sexuel" et le travail forcé dans les mines de l'Est

16/07/2014 08:16 EDT | Actualisé 15/09/2014 05:12 EDT

Médecins sans frontières (MSF) a dénoncé mercredi l'"esclavage sexuel" et le travail forcé que des milices infligent aux civils, dont des enfants, dans des régions minières de l'est de la République démocratique du Congo.

"Des femmes, des hommes et des enfants sont retenus captifs par des milices armées, parfois pendant des mois, [et sont] soumis à l'esclavage sexuel et au travail forcé dans les mines d'or et de diamants de la réserve de faune à okapi", écrit l'ONG dans un communiqué.

La réserve des okapis - mammifères que l'on trouve uniquement en RDC - se trouve dans l'Ituri, district forestier de la Province-Orientale (Nord-Est) où plusieurs milices exploitent illégalement le riche sous-sol de la région.

En quelques mois, des milliers de civils ont déjà fui les violences, se réfugiant notamment dans la pauvre localité de Nia Nia, où ils racontent des "histoires atroces", comme des "meurtres, actes de torture et viols à répétition", perpétrés en réunion et sous le regard de proches, souligne MSF.

Dans la seule localité de Nia Nia, entre mai et début juillet, les équipes médicales ont dispensé 3.586 consultations médicales et ont apporté des soins et un soutien psychologique à près de 150 victimes de violences sexuelles, dont 143 femmes, trois hommes et deux enfants, ajoute le communiqué

Les exactions des groupes armés sont fréquentes dans la zone, mais "le niveau de violence et la brutalité ont sensiblement augmenté" depuis mai, précise l'ONG.

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