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La police mexicaine découvre des centaines de personnes en quasi-esclavage

16/07/2014 03:24 EDT | Actualisé 14/09/2014 05:12 EDT

Les autorités mexicaines ont trouvé mardi environ 600 personnes, des enfants pour la plupart, vivant en quasi-esclavage dans des conditions inhumaines et insalubres, au milieu de rats et d'insectes dans l'Etat de Michoacan (ouest du pays).

La police a effectué un raid dans ce foyer, appelé "La gran Familia", dans la ville de Zamora, après que cinq personnes eurent déclaré que cinq enfants y étaient retenus prisonniers.

La police a trouvé cinq enfants et bien plus encore: 450 autres mineurs, dont six bébés, et 138 adultes, âgés de 18 à 40 ans, tous prisonniers, victimes de mauvais traitements, et vivant dans des conditions insalubres, a indiqué à la presse Tomas Zeron, directeur des enquêtes criminelles de la police judiciaire.

Il n'a pas donné de précisions sur les raisons de leur présence dans ce lieu ou de leur détention contre leur gré.

Selon les premiers témoignages, la chef et fondatrice de ce foyer, Rosa del Carmen Verduzco, a obligé les enfants à mendier, à dormir par terre, entourés de rats et d'insectes, et à subir des violences sexuelles. Ces enfants recevaient de la nourriture avariée pour toute pitance.

Les enfants nés dans le foyer étaient enregistrés comme étant ceux de Verduzco, et leurs parents biologiques n'avaient pas l'autorisation de les élever, ont indiqué les autorités.

L'une des victimes a déclaré que lorsqu'elle a eu 18 ans, elle a demandé à Verduzco la permission de partir, mais cette dernière a refusé, l'obligeant à rester encore 13 ans sur place, a indiqué Zeron. La femme a eu deux filles qui n'ont pas été déclarées officiellement comme étant les siennes, a-t-il précisé.

Verduzco et huit personnes qui travaillaient pour elle ont été arrêtées, a déclaré Rodrigo Archundia, un procureur spécialisé dans le crime organisé.

Le gouverneur de Michoacan, Salvador Jara, a indiqué que la déposition relatant l'enlèvement des cinq enfants, avait été remise aux autorités plus d'un an auparavant.

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