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Les Philippines se préparent à l'arrivée du 1er typhon de la saison

15/07/2014 04:06 EDT | Actualisé 13/09/2014 05:12 EDT

Des milliers de Philippins ont quitté leurs habitations mardi tandis que les pêcheurs rentraient au port, avant l'arrivée du premier typhon de la saison, des tempêtes dont les passages sur l'archipel se traduisent souvent par des centaines de morts.

Le typhon Rammasun est attendu en fin de journée dans le centre-est de l'archipel, ont indiqué les services météo du pays. Manille et d'autres zones très peuplées pourraient être touchées mercredi.

"Nous nous préparons au pire (...). Il est crucial que les évacuations se terminent", a déclaré Rafaelito Alejandro, le responsable de la défense civile de Bicol, une région pauvre qui vit de la pêche et de l'agriculture et dont la population atteint les 5,4 millions.

Quelque 6.000 habitants des côtes se sont réfugiés dans des centres d'accueil et l'objectif est de mettre à l'abri 39.000 autres habitants, a-t-il ajouté.

Les Philippines sont frappées chaque année par une vingtaine de violentes tempêtes, dont beaucoup sont meurtrières. L'archipel des Philippines est la première masse terrestre que rencontrent les typhons nés au-dessus des eaux chaudes du Pacifique.

En novembre dernier, le typhon Haiyan avait causé la mort de 7.300 personnes, dans l'est du pays.

Rammasun, qui signifie en thaïlandais "dieu du tonnerre", devrait être accompagné de rafales de 180 km l'heure lorsqu'il frappera les côtes. Il passera mercredi au-dessus de Manille, à 350 km au nord-ouest de son point d'entrée sur l'archipel.

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