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Des milliers de Philippins dans des refuges, avec l'arrivée du 1er typhon de la saison

15/07/2014 07:13 EDT | Actualisé 14/09/2014 05:12 EDT

Des dizaines de milliers de Philippins ont quitté leur domicile, avant l'arrivée mardi dans la soirée du premier typhon de la saison, des tempêtes dont les passages sur l'archipel se traduisent souvent par des centaines de morts.

L'oeil du typhon Rammasun est attendu en début de soirée dans la région de Bicol (centre-est), ont indiqué les services météo du pays. Manille et d'autres zones très peuplées pourraient être touchées mercredi.

"Nous nous préparons au pire (...). Il est crucial que les évacuations se terminent", a déclaré Rafaelito Alejandro, le responsable de la défense civile de Bicol, une région pauvre qui vit de la pêche et de l'agriculture et dont la population atteint les 5,4 millions.

Plus de 96.000 habitants des côtes se sont réfugiés dans des centres d'accueil, a indiqué à la presse la ministre du Social, Corazon Soliman.

Les Philippines sont frappées chaque année par une vingtaine de violentes tempêtes, dont beaucoup sont meurtrières. L'archipel des Philippines est la première masse terrestre que rencontrent les typhons nés au-dessus des eaux chaudes du Pacifique.

En novembre dernier, le typhon Haiyan avait causé la mort de 7.300 personnes, dans l'est du pays.

Rammasun, qui signifie en thaïlandais "dieu du tonnerre", devrait être accompagné de rafales de 180 km/heure lorsqu'il frappera les côtes. Il passera mercredi au-dessus de Manille, à 350 km au nord-ouest de son point d'entrée sur l'archipel.

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