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Ses adieux l'avaient rendue malade : Nana Mouskouri revient sur scène à 80 ans

14/07/2014 01:49 EDT | Actualisé 13/09/2014 05:12 EDT

Nana Mouskouri, figure de la chanson grecque à l'étranger et super-star des ventes de disques dans le monde, célèbre lundi soir ses 80 ans en musique au pied de l'Acropole d'Athènes où elle avait fait, en 2008, des adieux qui l'ont rendue malade et convaincue de repartir en tournée.

"Je veux être claire : il y a six ans, au théâtre de l'Odéon d'Herodes Atticus, il s'agissait d'adieux. C'était une époque où je me sentais vieillir, où le monde auquel j'appartenais avait disparu (...) Mais ça m'a coûté beaucoup", a confié ce week-end au quotidien Kathimerini l'icône aux inamovibles montures de lunettes noires.

Dans deux longs entretiens avec la presse grecque, Nana Mouskouri, née en 1934 à La Canée (Crète, sud), a laissé transparaître failles, mélancolie et même colères tranchant avec son profil marmoréen.

"Sentiment de désespoir, d'inutilité" : son retrait de la scène après 50 ans de carrière sur tous les continents l'a non seulement "déprimée", mais rendue malade : "j'étais tous les jours chez le médecin (...) mon corps renâclait, mon dos me faisait mal".

Jusqu'à la décision de repartir en tournée à l'occasion de ses 80 ans, qui tomberont en octobre. La tournée a débuté fin 2013 en Amérique du Sud, est passée par Paris, le Canada au printemps et une vingtaine de dates sont prévues jusqu'en janvier 2015, en France, Angleterre, Allemagne notamment.

Le concert de lundi soir dans le spectaculaire théâtre antique situé au pied de l'Acropole est sa seule date de l'été. Nana Mouskouri, qui a collaboré avec le compositeur français Michel Legrand et l'Américain Quincy Jones, est notamment accompagnée de sa fille Lenou pour revisiter son répertoire composé de chansons grecques, d'airs classiques, de jazz et de variété.

"La voix vieillit comme le visage ou les cheveux. Elle perd de sa fraîcheur. La mienne est passée par là mais elle reste sûre et je chante aux mêmes hauteurs qu'autrefois", a expliqué la chanteuse au magazine To Vima.

Nana Mouskouri, l'un des artistes ayant vendu le plus de disques au monde soit, selon sa maison de disques, 350 millions écoulés en douze langues, a fait ses premières armes au Conservatoire d'Athènes en chant classique et harmonie.

Essentiellement connue à l'étranger pour son répertoire de variété légère interprété sur une une tonalité cristalline, la chanteuse a débuté dans les années 50 dans un registre de chansons beaucoup plus littéraires, interprétant notamment les poètes grecs mis en musique par Manos Hadjidakis dont elle fut l'une des voix favorites.

Un pedigree qu'elle a longuement rappelé dans ses interviews face à ceux qui lui reprocheraient d'avoir "folklorisé" la chanson grecque : "Je ne suis pas une carte postale", a-t-elle assuré dans Vima, "la seule chose que j'ai toujours voulu était de faire connaître la Grèce au monde".

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