POLITIQUE

Philippe Couillard à Bretton Woods pour vendre l'électricité du Québec (VIDÉO)

14/07/2014 06:05 EDT | Actualisé 13/09/2014 05:12 EDT

Le premier ministre Philippe Couillard a mis l'accent sur le potentiel d'exportation de l'électricité québécoise, aujourd'hui, dans le cadre de la Conférence des gouverneurs de la Nouvelle-Angleterre et des premiers ministres de l'Est du Canada, qui se tient cette année à Bretton Woods, au New Hampshire.

C'était la première rencontre de M. Couillard avec ses homologues américains, où il a surtout été question d'énergie. Selon lui, la Nouvelle-Angleterre affiche un intérêt renouvelé pour l'hydro-électricité, et le Québec doit profiter de cette occasion pour reprendre son rôle de leader énergétique dans la région.

« La Nouvelle-Angleterre, c'est 50 % des exportations d'électricité du Québec, a-t-il rappelé lundi matin. Alors, c'est pour nous une occasion excessivement importante de développer cette question-là. »

Nouvelles lignes de transmission

Le premier ministre Couillard insiste cependant pour dire que toute exportation d'énergie produite par Hydro-Québec dépend de la construction de nouvelles lignes de transport.

« Une nouvelle ligne de transmission est incontournable, a-t-il affirmé dimanche. Où elle se fera, dans quelles conditions, combien sera enfoui, combien ne sera pas enfoui, c'est un débat interne aux États de la Nouvelle-Angleterre. »

M. Couillard faisait face notamment à la gouverneure du New Hampshire, Maggie Hassan, qui a elle-même pris position contre l'un des trois projets de ligne de transport dans sa forme actuelle.

Au New Hampshire, le projet de ligne Nothern Pass, qui relierait l'État au Québec, coûterait 1,4 milliard de dollars américains. La ligne aurait une capacité de transport de 1200 mégawatts.

Des besoins en Nouvelle-Angleterre

Alors que le Québec enregistre chaque année d'importants surplus d'électricité, c'est tout le contraire en Nouvelle-Angleterre, où les États se trouvent aux portes d'une crise énergétique majeure, puisque plusieurs centrales atteindront bientôt leur fin de vie utile.

« Il y a un besoin réel, le gouverneur du Connecticut le mentionnait à quel point le dernier hiver a été coûteux dans la Nouvelle-Angleterre parce qu'ils étaient à la limite de leurs infrastructures. Ils ont besoin d'infrastructures », a affirmé le président-directeur général d'Hydro-Québec, Thierry Vandal, qui a aussi participé à la conférence.

Il s'agit d'une bonne nouvelle pour le Québec, mais aussi pour Terre-Neuve-et-Labrador, qui souhaite également augmenter ses exportations d'hydro-électricité. Son chef de gouvernement, Tom Marshall, est le seul autre premier ministre canadien présent à Bretton Woods. Philippe Couillard et lui se sont d'ailleurs rencontrés en tête-à-tête dimanche soir.

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