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Décès de Jamil Ahmad, auteur pakistanais du "Faucon errant"

14/07/2014 07:30 EDT | Actualisé 13/09/2014 05:12 EDT

L'auteur pakistanais Jamil Ahmad, encensé par la critique pour son "Faucon errant", un recueil de nouvelles sur le quotidien des tribus de son pays, s'est éteint à l'âge de 83 ans, a confié lundi sa famille.

Fonctionnaire de carrière, Ahmad avait accédé à la gloire littéraire au soir de sa vie avec la publication en 2011 de "Wandering Falcon", paru en français deux ans plus tard chez Actes Sud.

Ce livre révèle des histoires d'amour insoupçonnées et aussi toute la brutalité de la vie dans les tribus du nord-ouest du Pakistan, un univers dans lequel Ahmad a baigné une grande partie de sa carrière.

Entré dans la fonction publique en 1954, Jamil Ahmad est nommé administrateur en chef de la magnifique vallée de Swat, arène il y a quelques années d'une offensive militaire contre les talibans qui y faisaient régner un régime de terreur.

Il occupe ensuite des fonctions similaires au Waziristan, un sanctuaire taliban à la frontière de l'Afghanistan qui est actuellement le théâtre d'une opération de l'armée contre les rebelles islamistes.

Bercé dans sa jeunesse par les histoires de "cowboys et d'Indiens", Ahmad se passionne pour le nord-ouest du Pakistan et la province du Baloutchistan, devenus son Far-West à lui, dont il cherche à restituer l'universalité.

"Il y a un gène tribal caché en chacun de nous", confiait-il à l'AFP à la publication de son "Faucon errant", recueil qui a failli ne jamais voir le jour.

Après des premiers échecs en poésie, Ahmad se lance dans l'écriture de ce recueil complété en 1974 mais qui reste dans ses tiroirs malgré les pressions de sa femme Helga qui, pendant plus de 20 ans, tente de le convaincre de le soumettre à un éditeur.

Un jour, son frère entend parler d'un concours de nouvelles à la radio et demande le manuscrit à Helga pour le soumettre au jury à l'insu de son auteur.

Le livre attire alors l'attention d'éditeurs et permet à Jamil Ahmad d'accéder, à 80 ans, à la reconnaissance littéraire.

L'un des auteurs phares du Pakistan est mort ce weekend dans sa résidence d'Islamabad. "Il était alité depuis trois mois et s'était affaibli. Samedi, il a été terrassé par une crise cardiaque et s'est éteint", a dit à l'AFP l'un de ses deux fils, Taimur Aziz.

Outre ses deux fils, Jamil Ahmad laisse dans le deuil sa fille et sa femme Helga.

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