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Brésil : le directeur de Match accusé de revente illégale de billets du Mondial s'est livré à la justice (parquet)

14/07/2014 04:11 EDT | Actualisé 13/09/2014 05:12 EDT

Le Britannique Ray Whelan, directeur de Match Services, compagnie prestataire de la Fifa, soupçonné d'avoir revendu illégalement des billets pour le Mondial, s'est livré à la justice lundi après quatre jours de fuite, a indiqué le parquet de Rio.

M. Whelan, 64 ans "s'est livré, cet après-midi à la juge du tribunal de Rio", a déclaré à l'AFP le procureur Marcos Kac. M. Whelan était considéré comme "fugitif" depuis jeudi dernier quand la justice avait ordonné son placement en détention préventive et qu'il avait pris la fuite.

Quand la police est arrivée au Copacabana Palace - où il était hébergé avec d'autres membres de la Fifa - pour l'arrêter, M. Whelan s'était volatilisé.

La police estime que M. Whelan distribuait des billets VIP gratuits et initialement destinés à des ONG, parraineurs et familles pour la revente illégale à d'autres intermédiaires.

Le Britannique avait été arrêté lundi dernier et relâché le lendemain grâce à un habeas corpus et au paiement d'une caution de 5.000 reais (2.500 dollars, 1.835 euros). Mais jeudi, la justice de Rio a mis en examen 12 suspects et ordonné la prison préventive pour 11 d'entre eux - dont M. Whelan - accusés de ce trafic international de billets.

Le service de presse de son avocat, Me Fernando Fernandes, cité par le site G1 de Globo, a indiqué que le Britannique s'est livré à la juge Rosita Maria de Oliveira Netto, rapporteur du procès contre les 12 suspects mis en examen. Il aurait dit : "Je vais enfin pouvoir commencer ma défense".

Le tribunal de Rio a indiqué que M. Whelan allait être détenu à la Polinter, en banlieue de Rio.

La police estime que le réseau de M. Whelan était actif depuis 2002, et lors des quatre dernières Coupes du monde. Il vendait illégalement environ 1.000 billets par match, pour un prix de base de 1.000 euros, selon les enquêteurs.

L'opération policière a été baptisée "Jules Rimet" en hommage au président français de la Fifa qui a créé la Coupe du monde. Douze suspects dont M. Whelan ont été mis en examen et vont être poursuivis pour association de malfaiteurs, revente au marché noir, corruption active, blanchiment d'argent et fraude fiscale.

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