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USA: la société Orbital s'apprête à lancer sa capsule Cygnus vers l'ISS

13/07/2014 08:45 EDT | Actualisé 12/09/2014 05:12 EDT

La société privée américaine Orbital Sciences Corporation s'apprête à lancer dimanche en milieu de journée un vaisseau cargo afin de ravitailler la Station spatiale internationale (ISS) pour le compte de la Nasa.

Le lancement de la fusée Antares avec à son bord la capsule non habitée Cygnus est prévu à 12H52 locales (16H52 GMT) depuis Wallups Island, en Virginie (est des Etats-Unis).

Cette mission du nom de Orb-2 est le deuxième voyage spatial officiel pour la capsule Cygnus, qui a effectué sa première livraison en janvier 2014. Il s'agit aussi du huitième vol effectué par Orbital en contrat avec l'agence spatiale américaine.

La Nasa compte désormais sur des sociétés privées comme Orbital ou SpaceX pour prendre la relève des navettes spatiales, dont la dernière a voilé en juillet 2011, afin de ravitailler à moindre coût l'ISS et y transporter des astronautes.

Cette fois-ci, Cygnus transporte à son bord quelque 1.500 kg d'approvisionnement pour les astronautes de l'ISS, y compris de la nourriture et du matériel pour l'équipage ou pour mener des expériences scientifiques, ainsi qu'une pompe de rechange pour le module japonais.

Orb-2 était à l'origine prévue en mai mais la mission a été reportée en raison de problèmes sur la fusée Antares lors d'un test de lancement.

Si le lancement a bien lieu comme prévu, la capsule Cygnus devrait arriver à l'avant-poste orbital mercredi 16 juillet.

La météo était dimanche 90% favorable.

Orb-3 est déjà programmée pour novembre prochain et trois autres missions pour Cygnus sont prévues en 2015.

ksh/sam*/bir

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