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USA: un laboratoire fédéral mélange des échantillons de grippes aviaires

11/07/2014 01:19 EDT | Actualisé 10/09/2014 05:12 EDT

Un laboratoire dépendant du gouvernement américain a par erreur mélangé une souche inoffensive de la grippe aviaire avec un autre type hautement contagieux et dangereux, envoyant ensuite cet échantillon contaminé à un autre laboratoire, ont annoncé vendredi les autorités fédérales.

Personne n'a été exposé à cet échantillon contaminé, a assuré Tom Frieden, directeur des Centres de contrôles et de prévention des maladies (CDC) lors d'une conférence de presse.

"Ces événements n'auraient jamais dû se produire", a-t-il souligné, ajoutant que ces incidents soulevaient "des questions graves et préoccupantes".

"Franchement, je suis en colère", a-t-il insisté.

"Un échantillon de grippe aviaire non agressive a été contaminé de façon involontaire, dans un laboratoire des CDC, par la souche de grippe hautement pathogène H5N1 et envoyé" à un autre laboratoire géré par le département de l'Agriculture, ont indiqué les CDC dans un communiqué.

M. Frieden a expliqué avoir instauré un moratoire sur le transfert de tout échantillon biologique, y compris d'agents contagieux, à l'intérieur ou à l'extérieur des CDC, le temps qu'une enquête soit menée.

Il a également appelé à des mesures disciplinaires appropriées à l'encontre de tout membre du personnel ayant enfreint le protocole ou n'ayant pas rendu compte d'un incident en laboratoire.

Les CDC affirment avoir eu connaissance de cet échantillon contaminé au moment où ils terminaient un rapport sur un incident similaire impliquant cette fois de l'anthrax survenu le 5 juin, mais qui selon eux, n'a a priori pas mis en danger la vie des quelque 80 scientifiques américains qui ont pu avoir été accidentellement exposés à ces bactéries de la maladie du charbon.

Les échantillons potentiellement infectieux de la maladie du charbon avaient été transportés et utilisés pour des expériences dans trois laboratoires des CDC non équipés pour manipuler ces bactéries. Les employés de ces laboratoires, pensant que ces bactéries avaient été inactivées, ne portaient pas de combinaisons de protection.

Cette nouvelle affaire vient jeter une ombre sur les CDC. M. Frieden a affirmé avoir été informé il y a 48 heures de ce mélange d'échantillons alors qu'il s'est produit il y a six semaines.

Le laboratoire a été fermé jusqu'à ce que des mesures de sécurité renforcées soient mises en place et une enquête est en cours.

La grippe aviaire H5N1 est hautement contagieuse et a tué près de 60% des humains qui l'ont contractée.

ksh/sam/gde

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